稻垣藤兵衛,奇怪的日本人

稻垣藤兵衛 被稱為「奇怪的日本人」

 

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蔡有義撰 「稻垣藤兵衛」《同志社台灣校友流芳錄》2002年12月 自刊本 p.41-42 。文也見於「愛玉香采子的家」網頁。稻垣藤兵衛(1892-1955),大正3年(1914)同志社大學經濟科畢業,「人類之家」和「稻江義塾」創辦人。 

同志社台灣的校友在社會福祉界貢獻心力的亦有多位,當中以日本人的稻垣藤兵衛、台中人的郭頂順、以及台南人的蔡愛智最為著名。 被稱為「奇怪的日本人」的稻垣藤兵衛在同志社大畢業後來台,先在山地警察署擔任山地警察的工作,後來辭去公職遷居台北,昭和元年 (1926年) 他獨資創辦了「人類之家」和「稻江義塾」於大稻埕即現在的南京西路附近,讓貧苦失學的兒童能夠免費學習教育。
當時以一個日本人走進純粹台灣人居住的區域---大稻埕,是盤據在城內 (城中區、即博愛路重慶南路一帶)自以為優越的日本人,所輕蔑不屑一顧的「化外之地」,不過人道主義者的稻垣視大稻埕為「可親的樂園」並在此域投入社會福祉的工作。對於趾高氣揚的統治者身分的日本人來說,這簡直是一件不可思議的事情,故而如此稱呼他。
大稻埕係福建移民的同安、漳州人與泉州三邑人(晉江、南安、惠安) 械鬥,落敗之後被趕出艋舺,同安人才到淡水河更下游的此地居住。大稻埕後來居上,反而取代了艋舺成為新興的商業中心,花天酒地,尋歡作樂的地方多的不可勝數。另外許多抗日志士也以此作為根據地---像是蔣渭水的大安醫院和文化書局,以及台灣唯一的喉舌---台灣民報的總批發處也設在此地;連我的故鄉牛罵頭(清水)的義賊廖添丁,也以這裡做為活動的大本營。所以日本人鮮少到此龍蛇雜處的地方,日本浪人也有所顧忌,行徑多不敢在此猖狂。
在殖民統治下的台灣人境遇,稻垣他是感同身受,政治社會運動家蔣渭水籌組的「台灣文化協會」所舉辦的活動,他不僅能夠理解,在側面也給予支援,有時候還參加該協會主辦的演講會,批判殖民政策的不當,台灣人都把稻垣接納為志同道合的一份子。
他持續廣泛的的對受虐者伸以援手,展開的活動之中還包括,以男女平等的立場實施廢娼運動,在當時的時空環境下,果然引來許多惡勢力的威脅。但是稻垣的舉動,不得不令人佩服他的道德與勇氣,能夠在日據時代的台灣發出正義凜然的聲音。稻垣後來將上述的兩個機構,搬遷到現在的赤峰街合作金庫附近,繼續從事育英和救援的活動,他對於台灣的恩澤,是受到在地廣大民眾的認同與肯定。  

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