練馬可教授台南追思禮拜

練馬可教授台南追思禮拜

 

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林佳靜報導 「練馬可教授安息主懷 台南神學院舉行追思禮拜」台灣基督長老教會 總會消息 2014年12月5日 

宣教師練馬可(Dr. Mark Cushman Thelin)於(2014年)12月1日病逝於美國愛荷華州格林內爾地區(Grinnell)醫療中心,享年81歲。追思禮拜將於12月8日下午2時在其住處的五月花社區(Mayflower Community)舉行。台南神學院的教職員工也將於12月13日上午10時,在南神頌音堂為練馬可教授舉行追思紀念禮拜。   
身為傳教士第二代的練馬可,1933年8月29日出生於中國福州,父親是協和中學副校長,後因中國抗戰爆發,母親帶著他和弟弟回美國。22歲從奧柏林學院畢業拿到社會學學士學位後,透過奧柏林山西基金會申請服務,被分發來台灣,1955年10月12日抵達台灣,協助東海大學設立台灣第一個社會學系。他在東海大學社會系教書11年,期間曾返美完成博士學位。在教職生涯最後的9年時間,在台南神學院社工系擔任主任,在台灣委身服事共34年,1999年9月返美。   
曾跟隨在練馬可教授旁邊,在台南神學院社工系擔任助教、現任總會婦女委員會幹事連嫦美牧師,回想起練主任印象最深刻的是,當學生報告說得天馬行空,練教授的一句:「請具體說明!」,常令學生張口結舌,只好乖乖找出實例。  
「練教授左右手各配戴一只手錶,他可以精準地告訴你,今天的畢業講道程序中,講道時間是23分18秒,…每個段落都有標示幾分幾秒。」  
「練教授家養了6、7隻狗,每一隻都是流浪狗,但都被練教授養得很漂亮。因為家裡無法再收養,還有一隻只好等在門外候補。」「每次在練教授家召開系務會議,如果小狗吠叫不停,練教授就說:『Be quiet!』,狗兒們馬上就會安靜下來。」   
當練教授的助教,「每次開會前,練教授常常問我,這事要如何處理呢?接下來要做些甚麼呢?」讓連嫦美牧師感覺到「被尊重」,而不是用命令的口氣在交辦事情。連牧師認為,練教授應該是在教導她如何規劃事工行程,讓她學習思考如何完成一件事,對她的幫助很大。  
 熱衷於台灣社會事務的關注與參與,現任東華大學族群關係與文化學系專任副教授的謝若蘭,在練馬可教授退休後一直保持聯繫。謝若蘭老師感恩的說,「他是我人生學習階段中很重要的人」。   
謝若蘭在台南神學院社工系就讀時,曾跟著練馬可教授讀社會學、英語社會學選讀及當代社會議題。「他曾說:『人生可以犯錯,但是不應該犯同樣的錯二次。』我一直記得他告訴我的這句話。」她還記得練主任拿著她的期末報告逐一討論時,曾鼓勵她到國外唸書,後來她出國讀女性主義,探討性別、族群、階級關係,就是受到他的影響。她很感謝練教授在她年少輕狂的時候,給予她一些方向和鼓勵。   
這位將一生最精華的歲月都貢獻給了台灣社會學教育的美國人,可說是桃李滿天下,教導了數以千計的學生,影響了一個社會學的世代。2010年12月,練馬可教授榮獲台灣社會學會年會頒給他的「台灣社會學會終身貢獻獎」,獲得台灣社會學界的肯定。   
台灣在半世紀之內由農業社會轉變為工業社會,人口外移嚴重,經濟快速發展衝擊台灣,教會也面臨極大挑戰。退休前,練馬可教授曾指出,教會將面臨教會會員數縮減、奉獻收入不足、年輕領導者短缺、專職傳道人替換率偏高等問題。可見他對於服事了34年的台灣相當關心。退休之後練馬可、何貞倪(Virginia Thelin)教授夫婦又前往英國Durham大學修習考古學碩士課程。   
練馬可夫婦晚年住在美國愛荷華州格林內爾(Grinnell)地區,由聯合基督教會(UCC)專為退休的教會部長和傳教士所設置的五月花社區裡,有兩個兒子Carl和Eric,分別住在中國上海及美國加州。  

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