別讓年齡成為負擔

 

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文◎練馬可 《耕心週刊》553期,2007年4月8日
★練馬可(Mark C. Thelin),曾任東海大學社會系及台南神學院社工系教授、系主任; 退休之後於英國Durham大學考古學系進行碩士後研究(M. Phil.)  

1999年9月,我年滿66歲,從台南神學院退休之後,就偕同妻子Ginny來到英國Durham大學的考古學系進修。考古學是我和Ginny共同的興 趣;Ginny年輕時曾在土耳其教書,參觀過一些考古勝地,而我則是因為小時候在教會主日學碰到一位對聖經考古學非常有興趣的老師,啟發了我對考古學的興趣。我們非常高興能利用退休後的光陰,完成年輕時代的夢想,也很珍惜這樣的機會。

以我的年紀,再回到學校進修拿學位,實在是非常大的挑戰。我的老師和同學都比我年輕很多,有時候不太容易和他們打成一片;我的記憶力也大不如前,必須要花更多的時間在書本上;還有要適應那些日新月異的電腦功能,也是讓我感到比較吃力的部分。

然而,年齡不完全是學習的阻力,有時候反而是一項助力。經歷了時間的洗禮,讓我的眼界比較寬廣;英國的考古學界多把注意力放在歐洲,但是因為我有在東方生活的經驗,所以可以提出一些比較不同的觀點,這是我覺得很有趣的地方。

除了忙著寫論文、上課,我和妻子每個星期日也固定到住家附近的教會做禮拜,參加聖樂團與家庭查經班,認識了不少好朋友,在信仰上有許多收穫與成長,這是讓我感到很欣慰的事。

今年完成論文之後,我和妻子計畫回到美國定居。如果上帝允許的話,我打算過些時後完成我的回憶錄,並且將手上許多照片、幻燈片加以整理歸類,希望這些資料能成為對社會有價值的歷史資產。

年紀大了,健康不免陸續出現狀況:2003年我被診斷出罹患癌症(目前已獲得良好控制),2004年心臟病發作,最近醫生則告訴我有一些過敏和糖尿病的徵狀,要特別注意飲食。雖然有這些問題,但我還是很感謝上帝,讓我經歷過祂的許多帶領與保守,讓我能繼續保持積極的人生觀,從現在到天堂之間的每一刻,盡全力讓眼前所剩的每一天都發揮最大的價值。

 

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