紀念郭大衛牧師 (王貞文)

在南神紀念郭大衛牧師 (王貞文)

 

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王貞文撰 見於 「荒原與泉邊—神學部落」2016年2月23日貼。郭大衛牧師(Rev. Dr. David Gelzer), 2016年1月26日去世。

2016年一月,傳出宣教師郭大衛牧師(David Gelzer 1919-2016)去世的消息。他是美國長老教會的牧師、宣教師與神學教育者,在1975-1984年在台南神學院任職,也是讓台灣教會公報保持普世眼光的前輩之一。
在台南神學院的開學禮拜裡,也有一個短短的儀式,紀念郭大衛牧師。
陳主顯牧師回憶他們一起在美麗島的風暴時期一起同工的經驗。他回憶說:負責教導系統神學與歷史的郭大衛牧師,治學嚴謹,對學生則是寬容的。
他並沒有學習台語,上課都是用英文,再透過翻譯與學生溝通。但是這並不阻礙他深入瞭解、關懷台灣的人權議題。他是個高舉人權,伸張公義的神學人。也因為他對台灣人「自己決定自己前途」的基本人權的捍衛,讓他入了國民黨政府的黑名單。 1979年美麗島事件發生之後,台南神學院的老師與校友,因為之前就已經參與許多民主運動,而成為被逮捕的對象,一時風聲鶴唳,許多人都躲了起來,暫避風頭。重要的教授們都暫時離開學校,台灣教會公報的總編輯鄭兒玉牧師也避開了。郭大衛牧師卻主張:這個時刻,神學院一定要發表一篇立場說明文,讓各教會知道,我們為何關懷民主運動?我們怎麼看待在「人權日」那日所發生的事。
這篇立場說明文,後來由陳主顯牧師執筆,由郭大衛牧師與陳主顯牧師具名,發表在台灣教會公報上。這個在人心惶惶的時刻,願意具名負責的風骨,現在回想起來,格外有意義。 1984年,郭大衛牧師的簽證到期,提出新的簽證申請,結果,中華民國政府不准。他們夫婦回到美國,還是繼續關心著台灣,也關心世界各地的人權狀況。郭大衛還曾經為了反種族隔離,在華盛頓DC的南非大使館前面示威,而被逮捕過。 王崇堯牧師也在他的講道中,提到郭大衛牧師在「系統神學」的期末考時,口試他的題目:「什麼是集體的罪?它帶來怎樣的苦難?我們要怎樣做,來與這個集體之罪對抗?」
王牧師說,這個題目,到現在他都還努力在思考,在實踐中尋求更進一步的答案。 郭大衛牧師是瑞士巴賽爾人,十七歲時獨自一人移民美國。他自力更生,讀神學,一面做教會工作,一面在耶魯大學神學院完成博士學位。
他與太太依利沙白一起成為美國長老教會的宣教師,在喀麥隆教授神學二十幾年。被派至台灣的時候,因為本以為是短期(兩年)的工作,主要是支援台南神學院的教學,所以並沒有學習台語或中文。但是他說,他很尊重台灣的語言,支持台灣人說自己的話的權利。他們後來在台灣一待就是十年。如果沒有被當時的政府趕走,可能還會待得更久。
郭大衛牧師曾用很明澈的眼光,在台灣民主化時艱苦奮鬥的時期,啓發著年輕的基督徒,嚴謹認真地讀經、檢驗傳統教義,準備到這片土地每個艱苦的角落,為受苦的群眾發出聲音。他與他的同工所奠基的神學與信仰的實踐,如今在一個新的時代受著新的風暴衝擊著。
在台灣一個新的時代即將開始的時候,感謝這位老人家過去對台灣的陪伴。感謝上帝過去藉著許多眼界開闊的基督徒,忠誠地以福音精神為這地求公義。我們這一代的基督徒,也要更嚴謹認真地堅守時代良知的角色。  

 

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