受馬偕感召來台的吳威廉

受馬偕感召來台的吳威廉牧師

 

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蘇文魁撰 原題「受馬偕感召的高中青年」見於部落格「從淡水的馬偕博士說起」

分類:吳威廉、嚴清華、 陳清義 。附 圖像 吳威廉、吳瑪利,吳威廉夫婦來台15週年紀念(1907)及其他3張相片。


吳威廉牧師與新婚才兩個月的牧師娘,於1892年10月23日乘「福建號」輪船抵淡水港,成為繼馬偕博士後的第五位北台灣宣教士。

吳威廉 (Dr. Will:am Gauld) 1861年2月25日, 出生於加拿大大略省倫敦市的農家中,這個倫敦是馬偕故鄉牛津郡鄰鄉的新倫敦。他的父親是熱愛土地的農夫兼木匠。他的母親和其他親人都是虔誠的長老會清教徒。1880年馬偕第一次回國述職時,他還是個16歲高中生,他聽到馬偕的演講大受動。立志將來也要成為海外宣教士。吳威廉高中畢業擔任過小學教師,籌足學費後再唸完多倫多大學、諾克斯神學院。即刻向加拿大 海外宣道會申請為海外宣教士。原本他的志向是印度,但加拿大海外宣到會期待他到臺灣,與他心儀的馬偕合作。1892年8月17日與娘師娘Miss Margaret Mellis結婚,10月奉派來台協助馬偕博士。馬偕與前幾位助理牧師有不愉快經驗,因此對他有特別的期待,不僅親率家人和學生到碼頭相迎,還親自教他台語。

他們抵台不到一年, 馬偕博士第二次回國,他一下子成為六十間教會,兩千多位信徒,以及神學院,醫院等宣教事業的總管。這期間又逢日本侵台乙未戰爭,他必須獨當一面處理所有危機, 事實講明他是經得起考驗的領導人才。尤其在這動盪的局勢中,他每天背著左輪槍、夜間把槍放在枕頭旁,守護砲台埔和淡水的宣教產業。但比這更艱巨的是他1899年獲假歸國不久,又得到台灣這邊的緊急召喚匆匆回台,抵淡水不久後馬偕逝世,突然把三十年的基業全托給他。

吳牧師隨和謙順,做事認真而有驚人的毅力,但卻沒有馬偕那種威權獨斷。他適時的將北部台灣教會從馬偕的人治時代,過渡到組織和體制的時代,其成就幾可和馬偕牧師相提並論。吳牧師卻是個謙卑、樸實的人,行事低調不愛排場;「米粉炒吃到飽」是他的名言,並非他愛吃米粉,而是要人招待他時簡單就好。他晚年因心臟而身體日漸衰弱。1923年 時以他的人望,大家希望他主持台灣北部長老教會設教50週年紀念大典,但事與願違。他於6月13日 辭世,享年63歲,第二天安葬於淡江中學外僑墓園。吳威廉牧師和他身前的行事風格一樣,孤單沉默的躺在今日淡江中學 馬偕墓園旁的外僑墓園,台灣教會大都已忘了他的存在。

吳牧師自己是一位出色的神學教育家,先後曾兩度擔任台北神學校 (現今之臺灣神學院)的校長,並教授新約。他那結合理論與實際的教學方式,一直深受學生的喜愛和讚賞。1956年 臺灣神學院遷往嶺頭,為紀念他在北部教會的貢獻,特別將第一棟建立的行政大樓兼教室,命名為「吳威廉紀念館」。

吳威廉牧師 師母吳瑪利
吳威廉夫婦來台15週年,北部教會為他們舉行祝賀會(1907)
吳威廉在馬偕逝世後領導北部教會領袖,成功的轉型
吳威廉為人謙和圓融,在北部教會極有人望
吳威廉也是以淡水為家,在此生兒育女

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