謝約道函(2011)

謝約道:台灣是我的第二故鄉
 

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謝約道(Edward L. Senner)函 簡心怡編譯 《台灣教會公報》 3105期 2011年 8月29日- 9月4日 p.12


親愛的朋友,我是謝約道(Edward L. Senner),何其有幸,能從美國來到台灣服務(1961~1996)。

剛開始,我是在花蓮玉山神學院農業中心幫助原住民青年,回想當年,讓我體會在非自己文化中工作的獨特樂趣。我的家庭有太太芭芭拉,大兒子提摩太,我第2個兒子腓利,誕生在門諾基督教醫院,我們稱他為「本土台灣人」。起初幾年過得很快,之後因工作的關係又再返美進修,在威士康辛大學攻讀博士時, 我們第3個兒子馬克誕生了。由於孩子需要接受心臟手術,我們延遲了回台行程。

1972年再度來台,到東海大學環境研究所服務,之後轉社會科學院。當時參與「台灣東部社區發展研究:12個鄉村調查比較」,靠學生幫忙及練馬可教 授(Dr. Mark C. Thelin)和喬愛光牧師(Rev. Stewart Bridgman)的專業幫助,得以完成。

在東海教學時發生一件突發狀況,就是我太太發現罹癌,於是我陪她回美國接受治療。那些年我們充滿希望、喜樂與憂傷;芭芭拉的癌症最後無法控制,奪取 了她的性命。

芭芭拉過世後,幾位台灣的牧者詢問我,是否仍有意願回台灣服務?當時,高俊明牧師仍在監獄中。1年後,我和2個兒子回到台灣,神也賜給我一位妻子 Eunice。

台灣基督長老教會(PCT)總會資料中心服務時,一直有施瑞雲姊妹協助,之後助理總幹事包珮玉牧師(Rev. Elizabeth Brown)離開,由我接下她的空缺,直到高牧師被釋放。1988再次回台灣時,我被請到玉山神學院教社會學,之後楊啟壽牧師被選為總會總幹事,並邀我當 助理總幹事,我接任此職到1996年退休。

若細說我的故事,將佔太多版面,我有許多好朋友,拜訪過許多教會,踏遍台灣島上許多地方,也經歷過大水災及颱風。尤其最後14年在總會工作是很特別的經驗,令我十分充實。

退休後,神給我新的事奉,如參與墨西哥的短宣隊、到馬拉威宣教6個月,並幫助PCT建立檔案庫。

2006年,第2任太太Eunice嚴重中風,幾小時便去世了。我們一起共度24年,跟台灣有許多美好的回憶;她在台灣也參與基督婦女會、查經班、 以及PCT婦女發展中心。

目前,我與第3任太太Janie住在田納西州,在一間地方教會參與服事。過去1年,我們接觸到4位來自中國的中文老師,他們在此地的學校教授中文, 學期結束後他們便返回中國,但是今年8月,又將有4位新的老師到來。他們對我們十分特別,就像家中的一份子,請為他們的得救代禱。

起初差派我到台灣的是門諾會,然而我被長老教會借調到玉山神學院,之後又被美國長老教會差派回台灣。我感謝神,不論在家鄉或外地都有充足的供應,台 灣永遠是我第2故鄉。 。

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