由新店到華盛頓  

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蕭樂善撰《新店基督長老教會慶祝設教百週年紀念特刊》1974年12月25日


新店教會設教百週年紀念,也就是家父蕭安居牧師及母親陳真仁具皆百歲之年。

父母與新店教會在上帝的安排,是同行同歲,同是百週年紀念的今日,數千年後同時進入天上的禧年,所以這是三重奏的慶祝。
家父來新店就任時,身體極為虛弱,但幾年後漸漸轉弱為強。13年後為著教會而創辦淡水中學,校長(偕叡廉)需要家父協辦,但家父表示若未得到新店教會同意則無法去,因此偕校長屢次與教會磋商,教會堅持不放,但因學校極為需要,教會最後除答應以外而別無他法。他就一直在學校服務至72歲在校退休,於75歲時,身體稍有不舒服,我就帶他去馬偕醫院看院長,呂革令大夫,診察結果是「肝癌」,此宣告祇有我一人知道,我當時內心的悲痛實無法用筆墨形容,因此症只有幾個月可活而已。人的生死不是癌症所能主宰的,我就向上帝祈求,使我的父親多活幾年,上帝明察我的心情賜他多活,不是3、5年是15年。第15年(90歲),患「胃癌」而過世。我曾向幾位醫師,其中一名是邱德金醫師說說:「你若愛食90高齡,要得來二個癌症。」他們都想 我是在講神話,其實不然,耶穌曰:「在人所不能做的,在上帝是可能。」
(二)上帝所引導的路線:我的最重要時期日(1--13歲)是在環境最好,上帝通過大自然的恩惠及啟示,極為豐盛的新店長大的,他所引導的路線,是愈行愈闊,新店是山地的入口,是淡水河的上流,13歲時,到與中國大陸相對的淡水港口,然後��入在臺北市的臺灣神學院,而後到日本東京,距今20個月前來到廣大的美國大陸,美國有50��,臺灣約是馬里蘭一州的大,最後所要去的所在,就是無時間,無空間限制廣大無邊的永遠��界。我在新店7歲時,��店溪(碧潭)是引 力最大的地方,我常常偷偷去溪邊玩水,玩水雖是好,但有點危險,地勢是傾斜的由淺入深。有一天,學泅未成,溜落深處,正在沈下時、忽有一塊大石在我的腳下,為我的腳踏而上岸,正觀像詩篇40章3節「他對可驚的水中牽我起來,使我的���立於石盤頂」,我亦驚亦歡喜,匆匆回家將所經過的事向父母陳述,但我心內 有一點的疑問,翌日再去原處察看,有無大石,一看再看並無大石的存在。此一經驗決定我一生的做��及工作。雖然是7歲的小孩,已有明確的宗教意識,體驗著上帝是活活的上帝,此信仰永不����變,亦促成我入神學院的��機,曾無人勸勉我做聖工,是我自己選擇決定的,亦對上帝的選召及多議論的「予定教義」的理解獲得大的幫助。
(三)去年8月中,去過中南部訪������諸外甥,今年9月預定去加州{西部}訪問諸朋友及親人,但大部份是在二州二市乃華盛頓市,巴鐵摩市(Baltimore)),馬里蘭州、維吉尼亞州來往:亦到處訪問長老教會及以外諸教會。大女兒蕭永真,來美20年,現住馬里蘭州,女婿(夫陳哲仁)是耳鼻喉科醫師,在此開業,三子蕭芳苑是美國二天塑膠公司之一的維吉尼亞分工司的工程師,三女蕭純真是巴鐵摩市警察總局電腦部職員。他們與我皆是在新店長大的。臺灣雖然是小,但大小各有好處、亦有缺熱,如食品在美需要長時 間,始能運到消費者的手,所以美國少有好食物,臺灣的食品,真快到消費者的嘴,所以各項都新鮮好吃。
上述維吉尼亞州(Virginia)有二項特色,一、禮拜堂的產地,一市一郡,人口不上二萬人,而禮拜堂有一百座。若照此比率,臺北市應有七千個禮拜堂。另一特色是大入物的產地,美國7位總統之中,5位是出自該州,以外尚有不少大人物。
(四)美國長老教會有南北之分,尚未聯合。美南長老教會有15個大會,共有4,230個教會,守聖餐會員有946,000人。美北聯合長老教會有35個大會,教會數約一萬個,會員數約二百餘萬人。美南現有20位左右宣教師在臺與我們合作,美北曾有3名宣教師駐臺,現全部退休返國。
(五)我來美之前曾向金瓜石教會宣言,我由70起將開始末盡的事工,會友聽了都會有日頭逆轉之感。我的同窗同工全部於2年前進入古稀後相繼別世了。我遲遲來美,是因父親在世之中我不能離開他。兒子侍父母是應盡的責任也是父母最大的安慰。我來美一年後,在美國首都雖有臺灣鄉親三、四百人(大人)但在此地區, 未有臺灣人教會,因此於去年(1973)年底創設美國美京臺灣基督教會,每禮拜有主日學,查經班級主日崇拜以及臨時各種活動。起初是聚集於女婿及幾位同信的家庭,後有借用下記長老會禮拜堂友誼廳 U.S.Capital Formosan Christian Church
Silver Spring United Presbyterian Church
580 University Blvd. East Silver Spring. Md. 20901 U.S.A
來會人數全部有80餘人,每禮拜出席20左右人,現亦有建堂計劃。家父內外孫曾孫共有40名在美。  

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