台灣教會音樂的奠基者——梅佳蓮 (1920-2014)

 

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安禮文撰 馬慧真譯 《新使者雜誌》 144期 2014年10月10日 p.50-53。撰者安禮文(Rev. Raymonds Adams) 是英國聯合歸正教會牧師,曾任教於台南神學院。  

※熱愛音樂的社工員
梅佳蓮(Kathleen(Kate)Moody)宣教師,1920年倫敦出生,成長、就學都在倫敦,她在倫敦大學就讀社會學。因為第二次世界大戰中,大學遷移到劍橋,所以她是從劍橋畢業,讀書期間都在劍橋,畢業後在倫敦從事社工的工作。家人都喜愛音樂,她6歲學習鋼琴,11歲學小提琴,15歲學中提琴。就讀的高中(Honor Oak School)學校鼓勵學習音樂,在校期間加入合唱團、九聲部合唱團(the nine-voice choir)、學校管弦樂團以及弦樂四重奏。在劍橋時也參加大學合唱團;她在國王學院教堂(King’s College Chapel)詩班有很美好的回憶。
※受邀成為南神音樂教授
戰爭時期,她開始認識蘭大弼醫師 (父親是蘭大衛醫師,開創彰化基督教醫院者) 的家庭,當時因為黃彰輝牧師住在蘭大弼的家,梅佳蓮聽到很多關於台灣的事,所以感覺要去那裡服事。梅佳蓮當時被英國的長老教會(現在的聯合歸正教會The United Reformed Church,URC)派任為宣教師,派她去伯明罕Cary Hall讀兩年神學。1948年坐船來台灣。她一到台南,就立刻被東門教會邀請擔任聖歌隊指揮。一年以後,黃彰輝牧師邀請她來台南神學院教音樂,當時全部學生人數僅18人,她全職教
他們唱歌。第一次帶學生獻唱是在台灣西海岸一間教會獻堂禮拜時獻唱(那個教會所在地的人們多是拜媽祖的)。她也在其他合唱團教唱,包括成功大學的學生合唱團,台南監獄的婦女合唱團。所有這些服事,讓她感覺還需要更多在音樂方面裝備,所以她在1953-54、1959-60分別前往深造。因為黃彰輝院長想要在神學院成立音樂系,所以她就被邀請成為全職教授,能更多發展音樂教育以及教會音樂。
以下是1970年梅佳蓮寫給一個朋友的信,她寫說:「我想跟你分享,讓你知道為何我這麼喜歡我的工作,一開始我是想成為社工人員,那時是計畫要去當緩刑犯的監督官,輔導問題青年,可是後來大部份的時間都在教音樂。有時候會質疑這樣的選擇對不對,還會被原來的夢想吸引著,雖然這樣的機會從來沒有出現過。可是今年這個問題突然在預料之外解決。在今年學期末,我們唱海頓的《創世紀》,我們在歡唱的時候,我突然想到這個選擇是對的,因為能夠教導年輕人幫助他們遠離是非比處理善後來得重要。這個感覺像是自欺,然而年復一年,那段時間參加詩班的學生回來給我的回饋都說,參加詩班幫助他們度過艱難的年日。就那個禮拜有一個男生來找我,他19歲,要被召去當兵三年,他是他們村莊唯一的基督徒,因為他參加詩班,他知道這未來的三年,他可以回來找我,因為我會陪伴他解決遇到的困難。」
梅佳蓮在台灣的年日,幫助長榮女中、長榮中學,訓練他們的詩班,長老教會百週年紀念的大會,她指揮台南神學院與長榮女中、長榮中學聯合詩班獻詩。那時百週年紀念大會是在長榮中學的操場舉行,當時有超過上千人參加這個活動。她也擔任長榮女中、長榮中學、彰化基督教醫院的董事多年。
※教出許多牧師和師母
下面一段話是1980年蘭大弼醫師女兒Jean寫與梅佳蓮的相處事蹟:
與梅佳蓮參加總會年會時,發現一半的牧師都是她的學生,包括高俊明牧師在內以及許多卸任的總會議長都是。她也有教過這些牧者的師母,甚至協助他們的交往,也在他們的婚禮指揮獻唱。梅佳蓮來到台南時就發現很少有外國人在這裡,她就定意要與台灣人交朋友,完全融入這個社群,她的公寓常有許多人進出,有些人是找她講話,煮東西,有時候是設計禮拜。她的廚房總是開放的,只要說一聲常會有學生來她的廚房烹煮異國料理。
梅佳蓮很有愛心,尤其對孩子及動物。特別是人家不要的流浪動物,或者是幫小朋友讀睡前故事。她有一個領養的華人孫子給她的暱稱是「愛狗的老奶奶」(dog-loving grandmother)。她總是勇於跟她的朋友分享她的看法,她有一手流利的文筆,常常分享笑話或引述,或從聖經來的看法。
在她60歲的生日時,朋友幫她在台南一個餐廳辦了驚奇派對,之後朋友又給她一個特別的音樂會,為她彈奏唱歌分享。她很勇於嚐試不尋常的食物料理,甚至也敢側坐在學生的機車後座穿梭在台南市的車陣裡。
※退休仍活躍參加社團
在台灣服事37年之後,雖然很多學生捨不得,希望她繼續居住在台灣,但她在1985年退休回到英格蘭南方奇切斯特(Chichester)的地方。她回去之後在透過教會還有其他社團,她結交許多朋友,她參加一個合唱團(the Arun Choral Society)唱第二部,也參加一個蘇格蘭的舞蹈班,也享受去倫敦的畫廊參觀以及其他歐洲地方;可是慢慢地身體漸漸老衰,因健康的問題就沒辦法繼續做這些她很享受很喜愛的事情。
梅佳蓮在台灣時照顧兩隻或更多的狗,她退休之後沒有自己的狗,但她很喜歡幫朋友照顧狗,定時去遛狗。在教會常參與事奉,尤其在教會主日禮拜以及特別節期的時候。退休之後,曾經回台三次,特別在去美國的旅行中,在那裡很高興遇見長中、長女及南神的校友是以前她教過的學生。
梅佳蓮很喜歡跟人交談,常與家人及朋友連繫。透過打電話或寫信,跟美國、加拿大、日本及台灣的朋友聯絡,常接待他們到英國。
在信仰上,她是一個非常追求的人。在她的退休生活中,也被接納進入羅馬天主教會;她在教會有許多朋友都非常照顧她,特別在臨終的時候。
雖然她在奇切斯特(Chichester)定居了近30年,但是她的心仍然在台灣,所以她覺得能夠在台灣工作、生活那麼多年是她的幸福與榮幸。很多以前的學生也成為她的家人。
梅佳蓮是一個很忠實又很好的朋友,在判斷力上她很有智慧;她也欣賞接受別人的恩賜。有很多次她都能站在一旁,讓年輕人接續她的崗位並讓他們發揮所長。她對自己和他人的要求也都很高,因為她非常在意獻給上帝的應該是最好的,而且應該也是最真誠的信仰表現,尤其是生活在這樣的一個充滿挑戰的世代。
我們會想念她,也感激她成為我們生命中的一部分。
約翰福音15: 16 「主曰:非爾選我、乃我選爾、命爾結實、而實恆在,則托我名求父者,可賜爾。 」這是寫在台南神學院禮拜堂的校訓。
台南神學院前院長、梅佳蓮教授的學生及好友駱維道牧師寫道:
梅先生將近四十年的時間,為教會中學、神學院,還有台灣教會的音樂下很好的根基。讓他們能明白聖詩(hymns)及聖歌(choral anthem)在教會禮拜的重要性。她與德姑娘(Miss Isabel Taylor) 在南神共創第一個音樂系,南神音樂系算是正式設有大學水準課程,當時可是排在前三名的學校。他們兩位也收集編製台灣基督長老教會1964年那本聖詩,這是為了在2009年出版全球、處境與普世新世紀的聖詩作很重要的預備。她為教會介紹了最好的巴洛克與古典音樂傑作以及聖詩。如果不是因為她不妥協地對教會音樂有高品質的要求的話,也許現在我們的教會仍然在唱福音詩歌(gospel song)。對我而言,梅先生是我的教會音樂導師,如果不是她的影響和鼓勵,我不會是今天的教會音樂家。
當我們在南神禮拜堂敬拜、唱詩時,她的臉、她的表情、她的指揮風格,都會再次浮現,也好像她在我們當中引導。我們會想念她,她的精神永遠會浸潤在我們唱詩當中。
【梅佳蓮Kathleen(Kate)Moody小檔案】
1920 出生於英國倫敦。
1948 成為英國長老教會宣教師,到台灣工作。
1950 任教於台南神學院,主要教授教會音樂。
1964 參與編輯的台灣基督長老教會《聖詩》出版。
1985 退休,回英國。
2014 8月4日安息。

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