賴信道:來成就祂的國

 

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賴信道(Stephen Lakkis)述 台灣神學院院訊《我們的歌》 144期 2010年10月28日。
海德堡Ruprecht-Karls大學神學院神學博士(Dr.Theol.)。 曾任海德堡大學神學院 Michael Welker教授研究助理(2002.10-2004.10),Arbeitsgemeinschaft Ökumenische Forschung [普世研究專案小組] 編輯(2006.12-2008),Sino-Christian Studies: An International Journal of Bible, Theology & Philosophy英文編輯(2008.03-迄今)。現任台灣神學院系統神學教授(2008-迄今)、台灣神學院公共神學研究室負責老師(2010-迄今)。 研究領域: 普世神學、情境創神學、科際神學(科學與神學、神學與法律、宗教與政治);創造;上帝的形像與神學上的人類學;聖經中公義的典範;信仰與壓迫;哀傷。目前的研究:西方基督教的宣教在台灣發展民主和促進人權所扮演的角色。  

身為一個神學家,總是會有一些奇怪的事,就拿我來說,為了讀神學,我捨棄醫學方面的工作,同事就認為這是個 奇怪的決定。後來,我決定離開澳洲,到德國完成神學博士的學位,許多朋友也覺得這是個不可思議的轉變。最後,我和家人決定離開德國,來到台灣,海德堡的同事更視之為最令人不解的決定,但是,我們聽到了馬其頓的呼聲「來幫助我們」(使徒行傳16:9),也知道我在台灣有很重要的事 要做。
長久以來,我一直相信教會(不論在澳洲、德國或台灣)有兩個最核心的任務,就是尋求真理、追求公義。教會必須尋求真理,尋求認識上帝和我們四周的世界,要知道上帝是誰、基督是誰,也要知道上帝對我們和祂所創造的世界的計畫,並把所 尋得的真理遍傳在世界各地,把我們基督徒所認識的上帝介紹給人。同時,教會也要成為追求公義的團體,要把基督的旨意和慈愛帶到教會,並且身體力行,做一個真實又認真工作的基督門徒。因為我們認識基督,因為我們知道祂對世界的 愛,我們就只能選擇保護邊緣人,扶持弱者,把上帝的愛帶給社會所認為不可愛的人。
因此,我來到台灣任教授一職,也以這兩個核心任務作為我的目標和期待,把服事重點放在追求基督的真理和公義,並從四方面來尋求這些目標:首先,我在台灣的主要工作是在神學院授課,把我對上帝的認識傳遞給下一代,把真實尋求認識上帝的渴慕灌輸給他們。今日有健全的神學院,明日才會有健全的教會,為了在台灣建立健全的教會和信仰團體,我們必須確保下一代的教會領袖具備深厚的神學基礎。
不過,尋求真理的工作不應該侷限於神學院,為此,我很高興能在台北幾個教會參與服事,不單只有講道,也帶領各種查經課程和討論小組。尋求真理會遇到的一個 比較大的挑戰,就是與一般大學及研究機構建立夥伴關係,而要在這些學校和機構介紹基督教觀點並不容易。我希望我在台灣的服事有助於強化這些夥伴關係,並分 享教會的見解。感謝上帝賜給我們許多這方面的機會,包括與國立台灣大學和中央研究院等學術機構合作,甚至也與台灣民主基金會等政府研究機構建立了合作關 係。
最後,與台灣民主基金會這類機構建立夥伴關係,讓我有寶貴的機會,可以與人分享教會在追求公義這方面所做的重要工作。雖然教會可以對台灣目前還不錯的社會狀況感到驕傲,但她還有許多工作要做。我在台灣扮演公義追求者的角色,很高興有機會向台灣的政府和政治領袖作簡報,也有機會和新聞媒體建立關係。我期望我 們可以提高基督的聲音,以便能引導臺灣百姓過公義的生活,這也是最近剛成立的「公共神學中心」的一個目標。
對許多人而言,神學家的生命也許看似奇怪,但其實它是很有趣的,尤其在台灣。盼望我在台期間, 可以和神學院的同事朋友同心協力,激發人們對上帝、對這片土地、對鄰舍有更多的愛。
註:1.台 灣民主基金會資助賴老師研究教會在促進台灣民主和人權所做的貢獻。2.賴信道老師自2010年起擔 任系統神學助理教授。  

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