嘉義基督教醫院創院院長 戴德森醫師 (1919- 2000)

 

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「一個沒有自己的人 嘉義基督教醫院創院院長 戴德森醫師」《嘉基院訊》91期 (四十週年院慶特刊)

嘉義基督教醫院創辦人戴德森醫師(Dr. Marcy Leroy Ditmanson),奉獻25年歲月上山、下海,踏遍雲嘉偏遠地區村落,開啟巡迴醫療先風,關懷小兒麻痺患童,戴德森醫師風塵僕僕的身影,無私的奉獻,是嘉基人口中「沒有自己的人」,也是雲嘉南地區民眾永遠難忘的「阿度仔」醫生!因著基督的愛,他將一生給了台灣的人民,在員工、病友及子女眼中,他是一位從不生氣、待人溫和、不爭名利、好醫師、好基督徒的好人。   
1919年,一個戰亂的年代,戴德森醫師出生於中國河南省,自此結下長達81年的中國緣。擁有燕京大學歷史碩士學歷的戴醫師,從小在中國長大,歷經多 次戰亂,由於不忍見許許多多的人在戰亂中因缺乏醫療照顧而過世,他立志學醫濟世,重回美國大學修讀醫學7年。   
1957年,戴醫師應門諾醫院之邀來台任外科醫師,期間他騎著摩托車單獨完成環島醫療現況調查,發現雲嘉南地區亟需醫療幫助,而於1958年決定 嘉義落腳,定居行醫。隔年,八七水災肆虐,彰化到新營一帶災情慘重,水災隔天戴醫師就到新港埤仔頭去義診,該村幾乎全毀,許多人被老鼠咬傷、摔傷及因喝污 水而生病,戴醫師為他們治療,幫他們注射預防針。以及在北港、新港、東石等地設立巡迴醫療站,每週每地固定義診一天。   
八七水災開啟戴德森醫師巡迴醫療行腳,往後他每月定期一週,開著一部小巴士,在沒有任何公費及資助下,帶領醫護人員翻山越嶺前往阿里山為原住民義診, 是原住民口中的美國仔醫生。戴德森醫師是一個完全沒有自己的人,一心為病人打算,當病人沒錢看病時他一切奉送,當遇到不是他專科所能看的病時,他送病人到 別的醫師那裡,還幫助貧窮病人付錢。   
為讓嘉義地區民眾擁有更好的醫療設備,戴德森醫師於海內外四處募款,終於在1962年創設嘉義基督教醫院,當時嘉基只有30床,員工二十多名,規模雖然很小,可是同事的感情很好,像個大家庭,而戴醫師就是這裡的大家長,每次他外出辦事,回來一定會先問:「大家是否平安?醫院有沒有發生什麼事?」而每逢颱風前,也一定會請大家仔細檢查門窗有沒有關好,在他們眼中戴醫師總是看前顧後,盡力照顧這個「家」。   
1968年,戴醫師在美國友人Alfson捐助下成立「小兒麻痺中心」,積極投入小兒麻痺患者的治療及復健,但因目睹臺灣小兒麻痺、脊椎側彎病人日益增加,戴醫師毅然返美,以50歲高齡、主治醫師的身份,重新回到明尼蘇達大學專研骨科4年。1972年前往戰亂中的孟加拉骨科醫院協助救援的工作,救治無數受戰爭無情摧殘的人民。1974年回到臺灣,全力投入殘障病人的醫療服務工作,並在屏東基督教醫院成立脊椎骨側彎中心,對於南部地區殘障病患診治與復健工作不遺餘力,從此風塵僕僕的奔波於南北兩地,數年如一日。1978年受省府表揚「愛護殘障功蹟卓著」人員、「台灣省模範父親」、「嘉義市榮譽市民」、「好人好事代表」等。   
1981年戴醫師光榮退休,又將醫院所贈一百萬退休金全數捐出,成立戴德森基金會,以培養更多優秀的醫護人員,繼續嘉惠病患。1989年獲美國明尼蘇達大學頒贈百年傑出校友獎,1990年獲美國明尼蘇達州奧斯堡學院頒傑出校友獎。1996年,77歲的戴醫師獲頒中華民國醫療奉獻獎,在前李登輝總統召見下,返台領獎,再次見證他為臺灣醫療奉獻的一生。   
1994年,戴醫師因一位共事多年的嘉基員工之妻罹癌病危,而自美來台探望,當時他看到自己的朋友忍受著身體上的不適,還要承受內心的恐懼,十分不 忍,他督促嘉基儘快成立安寧病房,雖然在國外早已普遍設立,但在台灣安寧療護是極新的觀念,也沒有任何補助,但戴醫師認為傳統的醫療觀念無法完全關照到癌症末期病患的各層需要,於是自掏腰包捐贈了二間病房,開始對嘉義地區民眾提供安寧療護的服務。並在1995年成立嘉義地區第一個安寧病房,院方為了紀念 戴醫師推動安寧療護的苦心,而取名為「戴德森紀念病房」。   
晚年的戴德森醫師雖受老人癡呆症及帕金森氏症的困擾,一切生活起居有賴他人協助,但戴醫師仍然記得行醫臺灣的歲月,多次以「Sweet Sweet Home」(甜蜜蜜的家)形容他的第二故鄉--臺灣,並每每以高掛美國自宅門口的「仁心仁術」中文匾額,作為指引他迷路回家的指標,這匾額是1964年聖誕節全體員工送給戴醫師的。而嘉義基督教醫院也多次派員前往美國探視,並發起寫信給戴醫師關懷活動,隔著太平洋,延續兩地互相關懷的情意。2000年,喜愛兒童的戴醫師,為了幫一個小朋友撿球,不幸跌倒,接受髖關節置換手術,住進加護病房。於台灣時間(2000年) 6月27日凌晨2點12分,在家人與嘉基同工的圍繞下,病逝於亞利桑那家中,享年81歲。  

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