循著英國先輩足跡(哲彥)

 

循著先輩足跡向前行 (黃哲彥)

黃哲彥撰 《台灣教會公報》 3188期 2013年4月1-7日 p.15。

2013年1月14~24日,長老教會總會教會歷史委員會與長老教會宣教150年史編撰小組共16名,前往英國展開一場信仰尋根之旅。這場尋根之旅大概可分成3部分:訪問當時派遣宣教師來的差會──英國長老教會(1972年與其他教派共組聯合歸正教會)與長老教會宣教合作的蘇格蘭教會;其次是參訪典藏台灣教會史相關資料的檔案館;最後為探訪曾經來台灣貢獻青春年華的宣教師們。
促使這次尋根之旅成行的主因,是教會歷史檔案館的催生。從20多年前,鄭仰恩牧師就在教會歷史委員會中提出呼籲:台灣基督長老教會需要一間「教會檔案館」。然而20多年來,因為場所的問題,教會檔案館仍懸在半空中,未能實現。對於台灣教會宣教事工之資料該如何妥善保存,保存環境如何規劃等問題,許多委員並不是很清楚;因此,期待藉著參訪英國教會,讓委員了解檔案館的運作及設施。所以,去年年底歷史委員會就安排一次工作坊,邀請國家檔案管理局的人員來解說國家檔案典藏的流程與相關法令,並參觀位於士林的國家檔案管理局之倉庫,做為英國參訪檔案館的「導論」。
這次在英國訪問了典藏台灣宣教資料的檔案館,有擁有過去英國長老教會所有宣教師檔案的倫敦大學東方和非洲研究學院(SOAS)、黃彰輝牧師及安慕理牧師等多位宣教師的母校劍橋韋斯敏斯德學院的檔案館,及愛丁堡大學神學院世界基督教研究中心。這些檔案館能完善的保存,令人佩服他們對史料的重視及用心。
這趟旅程中,值得一提的是找尋馬雅各醫師(James L. Maxwell, MA., MD.)及梅監務牧師(Rev. Campbell N. Moody, MA., DD.)之墓。特別是梅牧師之墓,只憑鄭仰恩老師電腦裡的一張照片,一群東方人在英國一座教堂遺跡的墓園中找尋梅牧師的墓碑,可以想像那是怎樣的情形。離去之前,特別以GPS定位那些墓碑位置,好讓往後可以更容易精確地找尋並追思他們的足跡。
此外,最令我感動的是與宣教師會面,包括安慕理牧師、包佩玉牧師等,聆聽他們談及當年在台灣的故事,特別是安慕理牧師仍關心台灣前途,希望台灣人有智慧決定自己的路,宣教師們談到台灣時的光采神情,令人感佩。
這次旅程,是一段不尋常之路。從台灣到英國、從英格蘭到蘇格蘭,這一段路程中,有多少宣教師懷著對上帝的信、對台灣的情,以他們的青春貢獻他們的才華在台灣這個島嶼上。讓我們循著他們的足跡,一步一步往前行!