追尋毋會宣教熱力(貞文)

 

追尋教會的宣教熱力 (王貞文)

王貞文撰 「追尋教會的宣教熱力」《台灣教會公報》 3188期 2013年4月1-7日 p.14-15。【長老教會總會歷史委員會英國尋根之旅】上

2013年1月14日至24日,由台灣基督長老教會歷史委員與長老教會宣教150年史編撰小組的成員所組成的隊伍,於凜冽的寒風、霜凍與雨雪的日子,前往英國旅行了10天。在領隊鄭仰恩牧師與導遊阮宗興長老帶領下,拜會了許多檔案室、圖書館、和台灣基督長老教會有淵源的大學與神學院,對在英國的教會史料與英國教會的狀況,有一個粗略的印象與了解。也盼望能喚起台灣基督長老教會對史料的蒐集與詮釋的熱情。
 
在19世紀差派許多宣教師至遠東與非洲的英國長老教會(Presbyterian Church of England),一直被台灣南部教會視為「母會」,她並非一個強大而人口眾多的教會,而是一個不從眾、不向國家威權低頭的少數者的教會。
19世紀的英國長老教會建立了新的神學院,設立新教會,差派宣教師至遠東宣教,是個人數不多、但很有活力的教會。他們從1865年起,至1972建立聯合歸正教會為止,派遣許多菁英人才前往台灣。他們以敬虔的心奉獻智慧、能力、影響力,幫助台灣人認識基督,陪伴台灣教會成長,許多人甚至就埋骨異鄉。
1972年,經過長久的努力與協商,英國長老教會、公理教會及威爾斯教會等聯合起來,建立了合一的英國聯合歸正教會(United Reformed Church of England,簡稱URC)。這個教會,目前是台灣基督長老教會在英國最活躍的普世夥伴。過去在台灣擔任過宣教師的牧長們與同工,都在著這個教會服事。曾任台南神學院副院長多年的安慕理牧師(Boris Anderson,1949~1963在台灣),就是推動聯合歸正教會成立的一大功臣,他也擔任該教會的總幹事多年,直到退休。曾任南神音樂系主任的安禮文牧師(Ray Adams,1978~1986在台灣),也擔任副總幹事多年。曾任PCT總會副總幹事的包珮玉牧師(Elizabeth Brown),返英後,成為URC在里茲大學的校牧,退休後仍活躍地擔任各樣義工。
這次訪英,有機會與散發著光與愛的宣教師們相聚,感受他們對台灣的關懷,對上帝國的忠誠與熱心,真是美事。特別是95歲的安慕理牧師,依然有力地用台語對我們說:「恁會知,我永遠無袂記台灣。我的盼望,就是台灣人的前途,一定著台灣人自己決定。」大家都忍不住落淚了。
英國聯合歸正教會的規模不大,約1500間教會,8萬信徒,多半是與社區互動緊密的小型教會。最重要的神學訓練機構,是劍橋的韋斯敏斯德學院,也就是黃彰輝牧師的母校。這個教會相當關心社會公義,以有限的教會力量,盡力服務教會所在社區,關懷弱勢,幫助遊民,服事社區的老人、新住民、外勞等。
因為John Perry教授與李孝忠牧師的建議,英國聯合歸正教會與台灣基督長老教會自2002年起,開始一個宣教合作事工,一同牧養在英國求學的台灣學生。張仁和牧師是這個宣教合作事工的第一位牧師,駐在曼徹斯特;目前由鍾淑惠牧師擔任這個工作,主要也在曼徹斯特,並每個月一次到倫敦帶領聚會。我們也特地到曼徹斯特為鍾牧師打氣。倫敦還有一位加入了中國海外宣道會的蘇子騰傳道,及URC在倫敦大學的校牧John McNair Scott牧師共同支援這個台灣學生關懷事工。倫敦的台灣留學生聚會地點,就在聯合歸正教會旁邊的光之教會(Lumen Church)。這是一個令人印象深刻的美麗空間。
我們也前往更北邊的蘇格蘭,在格拉斯哥與愛丁堡兩個重要的城市訪問教會、神學院與國家圖書館。蘇格蘭教會是個國家教會。1843年,不願意讓國會干涉教會人事任命的人們分裂出去,成立了「自由教會」,是一個充滿宣教熱力的教會。在台灣開創宣教契機的許多位宣教師,如巴克禮、甘為霖、梅監務、蘭大闢等人都是來自這個「自由教會」,承續著這個教會不向強權屈服的精神。1929年,自由教會與蘇格蘭國家教會才再重新合一,這個教會目前仍是蘇格蘭最大最重要的宗教團體,努力在守住先知的職分與服事國家之間的張力裡,尋求平衡。
在格拉斯哥的大教堂,我們正好趕上巴克禮夫人家族後代Laurence Whiteley牧師的講道,並在中世紀古老建築裡,共同追溯、拼湊對這位勇敢堅強的婦女的記憶。巴克禮在台灣所做的一切,也許故鄉的親人無法真的理解,但顯然地,他們很敬佩他,他的異象曾激勵故鄉的教會。
這次由教會歷史委員會主辦的「英國尋根之旅」,也尋到了台灣的信仰活力。好幾位宣教師與我們分享他們的台灣經驗,說起台灣怎樣塑造他們的信仰和人生的路。普世教會的友好教會與我們討論他們的宣教理念,將走過的路坦誠地與我們分享。也許在尋根時,我們才會發現,其���蘇���蘭、英格蘭、威爾斯與台灣,是彼此陪伴,一起生長的,在對話與互相了解時,就能更加實況化地定根在上帝為每個教會所預備的土壤。