視病猶親 挪威醫生畢嘉士在台30載

 

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邱國榮報導 「視病猶親 挪威醫生在台30載」 《台灣教會公報》 3217期 2013年10月21-27日 p. 6。2013年10月天下雜誌出版社出版《奇醫恩典:台灣之友挪威醫生畢嘉士》一書,撰者為Bjørn Jarle Sørheim-Queseth ,陳妙香、楊秀花翻譯。 

挪威醫生歐拉夫.畢嘉士(Olav Bjorgaas),在台行醫超過30年,照顧過數千名痲瘋病人、1萬多名小兒痲痺患者,不但引進疫苗與先進醫療技術,更為關懷患者的生命尊嚴而奔走奉獻;天下雜誌出版社出版《奇醫恩典:台灣之友挪威醫生畢嘉士》,記錄他在台行醫的故事。
高齡87歲的畢嘉士特地從挪威返台出席 (2013年) 10月15日的新書發表會,回首他在台北樂生療養院與高雄服事痲瘋病患,以及參與屏東基督教醫院創辦時,指出每一步都倚靠著上帝;他說:「透過耶穌的十字架,我們可以成為祂的器皿,完成上帝託付我們的工作。」
   
畢嘉士的事蹟令人津津樂道,紀錄片導演邱才彥指出,他在挖掘畢嘉士故事、拍攝紀錄片過程中,最令他印象深刻的趣聞是,畢嘉士抱著病患的大體送回遺屬家的故事。台灣戒嚴時期,屏東枋寮有位病人被送到屏東基督教醫院救治,但後來不幸過世了,畢嘉士一開始請病人家屬招計程車將大體送回家,為了不讓司機害怕,畢嘉士抱著大體假裝跟他聊天。不過,因為大體無法配合演出,被司機識破,於是畢嘉士冒著黑夜,一路騎機車揹著大體,將大體送回枋寮的家。
此外,畢嘉士視病患如親人,更是令人感動。邱才彥表示,走訪畢嘉士在樂生療養院的故事時,樂生病友不約而同分享令他們印象深刻的一件事情,他們回憶曾有病友因肺部萎縮,痰卡在胸腔無法自體排出,畢嘉士竟然用自己的嘴巴將痰吸了出來。
屏東基督教醫院董事長劉侃表示,畢嘉士是台灣小兒痲痺工作的起始者,他從美國引進疫苗、請來外科醫生,甚至帶著小朋友搭美國軍機到夏威夷做支架,然後再把技術引進台灣,對於台灣有莫大貢獻。
1954年,28歲的畢嘉士在挪威協力差會(The Mission Alliance)派遣下,帶著新婚妻子遠從挪威來到台灣。最初服務於台北樂生療養院,之後也參與創辦了屏東基督教醫院,以及台灣第一個殘疾兒童中心「勝利之家」。
「我是台灣人,是台灣的屏東人。」畢嘉士的女兒、挪威兒童心智科醫生哈娜‧畢嘉士說,父親非常愛台灣,他一向樂觀的性格,總是往前看;雖然父親離開台灣,但盼望屏東基督教醫院、勝利之家以及畢嘉士基金會,繼續讓他所愛的台灣民眾得到良好的照顧。
畢嘉士是屏東的「榮譽縣民」,我政府「外交之友」,也是國家醫療奉獻獎得主,而他的奉獻,得到當地人認同,因此居住屏東的原住民族,將屏東基督教醫院視為「我們的醫院」。挪威國王也曾頒贈「聖歐拉夫勳章」(The Medal of St. Olav),以表彰他在醫療宣教上的貢獻。畢嘉士一生行醫腳跡遍及越南、玻利維亞、尼泊爾與海地等地。  

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