認識畢嘉士醫師 (Dr. Olav Bjørgaas)

 

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畢嘉士基金會提供 「認識畢嘉士醫師」取自基金會網站 www.bjorgaas.org.tw

畢嘉士醫師 (Dr. Olav Bjørgaas),挪威人 1926年出生,畢業於荷蘭鹿特丹醫學院,專長一般內科   
1954年,28歲的畢嘉士醫師帶著新婚妻子來台行醫,第一站駐留的是專收痲瘋病人的台北樂生療養院,兩年後,在挪威差會派遣之下,畢嘉士南下經營屏東基督教醫院的前身「基督教診所」。     
他發現,南部的痲瘋病人更多,而且因社會歧視,多半躲在家中與人群隔離,任由他們自生自滅。畢嘉士醫師於是在高雄成立「特別皮膚科診所」,並四處尋找病人,勸他們出來就醫。     
在痲瘋病診療漸上軌道後,停不下來的畢醫師開始動腦筋「開發」病人來源。早年台灣肺結核盛行,許多兒童染病因為沒錢治療而不幸夭折。於是,他率先設立一所結核病童療養院。     
繼而又因五十年代台灣爆發小兒麻痺大流行,療養院後來也兼收小兒麻痺病童。畢醫師一看到在地上爬的、病懨懨的小孩,就會直接抱回療養院,護理人員往往得加班,照護不知從那兒冒出來的新病人。   
爭取首批疫苗 引進脊椎矯正技術     
眼見全台各地許多孩童在沒有小兒麻痺疫苗的情況下被感染,畢醫師越發憂心,於是親自到世界衛生組織(WHO)要求提供疫苗不成,轉向製造的美國藥廠遊說,請求藥廠提供,因此1962年屏基得以從美國進口沙賓疫苗免費幫屏東地區4000位孩童接種,這是台灣地區第一次大規模接種小兒麻痺疫苗。     
接著成立支架工廠,自製支架供病童使用, 讓孩子們可以站起來,收費只有市價的三分之一。後來發現病童們出現脊椎側彎的後遺症,便在1975年越洋延請美國夏威夷州及香港的骨科醫師來院指導脊椎側彎矯正手術,讓小兒麻痺患者獲得更佳的治療;在國內外醫師的合作下,幫助一 萬多名病患重新站起來,同時屏基躋身為世界八個脊椎矯正中心之一,在台灣骨、外科醫療史上寫下光輝紀錄。     
為了讓孩子未來可以獨立自主,1963年畢嘉士醫師向屏東縣政府爭取孩子們的受教權,屏東縣政府指定屏東市仁愛國小開辦肢體殘障特殊班,這是台灣國小首創,開啟特殊教育新頁。1970年配合九年國民義務教育政策,屏東市明正國中增設了「堅強班」專收仁愛國小肢體殘障特殊班畢業的學生,許多孩子因此考上大學、研究所,人生完全改觀。   
好醫德留台灣 部落原住民感謝     
畢嘉士醫師來到屏東以後,經常利用週末假日帶著醫護人員兵分多路,往霧台鄉、好茶村、牡丹鄉…等山地部落展開免費醫療服務。清晨跋山涉水走一天崎嶇山路,義診一、二天又披星戴月趕路下山,且經常要輪流揹著重症病患下山就醫。     
有一陣子山地部落麻疹大流行加上原本就有不少肺結核患者,兩病齊發,許多人因而喪命,考量到用步行的方式能救治的人數有限,畢醫師便到美軍聚集的酒吧,情商當時駐紮在屏東機場的美軍軍官派遣運輸機幫忙,於是畢醫師在軍機的運送下,一個部落接一個部落幫幾百個民眾施打盤尼西林,總算終止麻疹的流行。原住民朋友對他說:「屏基是我們的醫院」讓畢醫師感到欣慰。   
無私奉獻 上帝派來的歡喜使者     
畢嘉士醫師在台三十年,在最炎熱最南端的屏東,讓許多絕望的痲瘋病患再次體察人間有愛,也讓深山的原住民知曉自己是上帝關愛的兒女,更幫助來自全台各地一萬多名小兒麻痺患者揮別爬行的命運。其無私的奉獻,對台灣醫療的付出於1997年榮獲第七屆醫療奉獻獎。     
畢嘉士醫師就像上帝派來人間的歡喜使者,無數因病殘缺的人,都因為他,重拾了活下去的尊嚴與希望。  
謝謝天下雜誌出版《奇醫恩典》,分享 畢嘉士醫生一個又一個打動人心的生命故事。畢嘉士醫生對人們展現愛並提供幫助,可以打開人們的心門。同時,人們也會開始對超越自身的這個力量產生期盼,這個力量足以充實他們的冀望與生命。   
「事實上,我真的不是一個「英雄」,我有我的短處,這一生中我做過的傻事也不少。我決定將我的故事告訴本書的作者,因為我希望這個經歷能激勵人們,為宣教與醫療領域的工作投入更多的努力。我知道,現在有許多人在追尋更深層的價值。或許我自身的經歷,可以在他們尋找正確方向時,提供一些參考。」--- 畢嘉士   
畢嘉士醫師台灣行醫大事紀:
1954年 接受挪威協力差會差派,自挪威來台,於台北樂生療養院服務,醫治痲瘋病人。
1956年 到屏東基督教醫院前身「基督教診所」服務,展開高屏地區痲瘋病、結核病及山地醫療工作。
1958年 在仁愛路宿舍外,以木板搭建臨時房屋,收結核病兒童住院治療。
1959年 全台小兒麻痺症大流行,展開小兒痲痺矯治及物理治療。
1961年 於高雄設立特別皮膚科診所,收治痲瘋病患;於屏東設立全省第一所專治小兒痲痺的「兒童療養院」。
1962年 進口沙賓疫苗免費幫屏東地區4000位孩童接種,這是台灣地區第一次大規模接種小兒麻痺疫苗。
1963年 成立支架工廠,自製支架供小兒麻痺症病童使用。 成立小兒痲痺兒童之家,專收出院後小兒痲痺兒童住宿教養,為現今屏東基督教勝利之家前身。 商得縣府同意,於仁愛國小開辦肢體殘障特殊班,專收小兒痲痺兒童就讀,為我國第一個肢體殘障班,開啟 特教新頁。
1975年 發現小兒痲痺患者有脊椎側彎的後遺症,自美國延請專家來台指導矯正手術。
1977年 矯正脊柱須耗時兩年,為了讓病童在治療期間內也能接受教育,與屏東縣教育局首創全省第一個「床邊教學」 ,由老師 親自到病童床邊來授課。
1978年 成立台灣第一所腦性痲痺病房,收容可療性腦性痲痺兒童住院。
1984年 退休返回挪威。
1997年 榮獲第七屆醫療奉獻獎。 2007年 榮獲屏東縣榮譽縣民的殊榮。 2008年 挪威國王頒授St.OLAV最高榮譽獎一等勳章,表彰其醫療宣教的貢獻。  

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