二伯父胡茂盛長老(1921-2004)的故事

 

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胡忠銘述 摘自 在高雄德生基督長老教會以<農具vs.武器>為題的講章(2015年8月23日週報)。胡茂盛長老 (1921-2004)是善化胡橫長老的次男,後來在菲經商,頗能接濟故鄉老爸胡橫長老,使其安享晚年。 

二戰期間,家父(胡茂兵)的三位哥哥全被日本政府徵召為日本軍隊「效勞」。大伯(胡茂全)因曾在新樓醫院任職過,有醫療背景,被抽調到岡山海軍航空基地醫院擔任外科助手。二伯父(胡茂盛)被徵召到菲律賓充當軍屬及翻譯工作,戰況危急時,還被強迫加入戰鬥部隊。三伯父(胡茂生)則於大學二年級時,在「學徒出陣」的號召下,被強徵加入砲兵部隊,擔任幹部後補生(預備軍官)。還好,上帝保守,家父的三位哥哥皆存活了下來。雖三位伯父皆已相繼歸天,但因為戰爭,三位伯父全上了戰場,帶給我家許多「悲歡離合」的故事。藉此摘錄1921年生,2004年於美國聖地牙哥安息,享年84歲的二伯父胡茂盛長老之故人略歷部份內文作為分享。
……1944年6月,菲律賓戰事持續中,茂盛長老被日軍徵召至馬尼拉擔任軍屬兼翻譯官,工作期間救人無數,許多華僑、中國游擊隊員因他在翻譯中的協助而免於一死
1944年12月20日,美軍登陸雷伊泰灣,麥克阿瑟重返菲律賓,日軍大敗,傷亡慘重,四處潰散,許多日軍、軍屬及相關人員逃往深山,惟因缺糧,多數非餓死,即病死,期間美軍不斷透過喊話招降。
茂盛長老於日本軍隊潰散、逃亡期間罹患瘧疾,瘦成皮包骨,病倒路旁。在不省人事之際,感覺父親胡橫長老出現在身旁為他祈禱,並聽到父親呼喚著:「茂盛!茂盛!起來!起來!上帝會保護你,要堅強、要有信心。」於是,他又硬撐起來,爬道路旁的水溝喝了大量的水後,就昏倒過去。醒來時,已置身美軍的俘虜營中。由於在擔任日軍翻譯官期間,曾救過很多人,所以當地華僑為了報恩,進行營救活動,向美軍交涉、證明他是中國廈門出生,並編造他的戶籍及個人資料,最後終於獲得釋放。
1945年8月15日,在日本天皇宣佈無條件投降後,太平洋戰爭終告結束。終戰後,在台灣的家人苦無茂盛長老的音訊,大家都認為他已不幸死於戰場。當時,曾有多位騙子向其家人說:「茂盛長老在馬尼拉遇到困難,暫時回不來,必須拿錢過去,否則對方不會放人。」父親胡橫長老為人老實,但不輕易受騙,他認為語言通、識字、能寫信,若真正遇到問題,只要人還活著,一定會聯絡。因此,茂盛長老家人始終未曾受騙上當。
茂盛長老在馬尼拉脫險後,找到一份工作,生活安頓下來。但離家多年,思鄉情怯,在大難不死之後,故鄉家人的面貌不斷湧入他的思潮。1946年9月10日,茂盛長老搭船經廈門、高雄,最後終於在安平港踏上故鄉的泥土,回到善化茄拔與父母及兄弟等親人見面,淚滿衣襟,激動擁抱,久久不已。
經短暫休息後,茂盛長老計畫從商,繼續在生意上圖謀發展。不料,1947年2月28日台灣爆發228事件,社會動盪、民心不安。1947年9月間,茂盛長老赴臺北探望三弟茂生牧師(當時就讀臺灣神學院三年級),順便瞭解臺北大都市的狀況。返回故鄉後,茂盛長老與父母及大哥茂全長老商量,決定再度前往菲律賓馬尼拉發展,並懇請大哥全心照顧父母,他將會在生意上全力打拼,以回饋故鄉的家人。
茂盛長老重返馬尼拉後,與舊識的華僑朋友共同組織公司,從事木材出口及鋼鐵類建材進口等相關事業,因其精通日語,而與日本住友、丸紅等大公司及美、加、法等國企業往來密切。因茂盛長老為人忠厚誠懇,處事積極認真,生意一帆風順,蓬勃發展,事業有成。
從1960年代起,茂盛長老常匯款資助台灣親人,購買田地、改建房舍,全家族因為他的鼎力協助,生活得到相當大的改善。1964年,為了讓父母有舒適的環境居住,匯款35萬元購地建屋,在村子裏建一棟別具特色的歐式豪華洋房。當時適逢善化基督長老教會禮拜堂地震後重建,為此他也奉獻大筆款項………。
為了感念二伯父生前對於家族的愛與經濟上的大力資助,2011年6月,結束阿根廷與巴西兩地39天的講學後,返回台灣途中,我和內人特別過境美國,到聖地牙哥探望時年高齡90歲,還在世的二伯母,同時到二伯父的墳前緬懷與默禱。因1974年5月19日祖父歸天,二伯父與伯母返台奔喪時,得知我日後要進入神學院就讀,為主所用,擔任牧師,為此,正在學習鋼琴,且在教會協助司琴的工作,然礙於經濟因素,家裡買不起鋼琴,得到教會和學校借琴練習。二伯父從祖母和我的口中得知消息後,在返回菲律賓之前,默默的拿出台幣五萬三千元,委由家父為我買了一部全新的山葉鋼琴。有了鋼琴之後,再也不必到處借琴練習,因而培養與奠定了我對於音樂的興趣和基礎,並在擔任牧師之後,可得心應手的帶領會友用音樂回應上帝。當然,這也是導引我日後出國進修專研禮拜學,同時在教會組織樂團讚美上帝的主要因素。  

 

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