忠實赴使命,做主忠僕 胡茂生牧師

 

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胡忠仰撰 《台灣教會公報》3164期 2012年10月15-21日 p.22

我的父親胡茂生牧師,台南善化人,日治大正14年(1925年)生於基督教家庭,排行三男。胡家自祖母蒙恩信主,至今已第6代,超過百年。
勤勉一生獻給主用
父親從小身體健壯、品學兼優、口才儀表出眾,祖父胡橫長老早決定將他獻給主用。父親從茄拔國小畢業後即報考長榮中學,畢業後入彰化青年師範學校就讀,隨後太平洋戰爭爆發,被徵召加入日軍「學徒出陣」(預備軍官),嚴格軍事訓練影響他一生之久,他曾謂:「日軍的訓練是黎明5點即起,讓我一生不需鬧鐘,每早5點就自動醒來。」他永遠儀表挺拔、服裝整齊、守時守信、誠實正直,也受到長榮中學英籍校長萬榮華及台灣神學院美籍院長孫雅各影響甚深。
一個農村青年,生長於風雲際會的時代,除接受父母及教會清教徒式勤儉樸實的生活教育外,完整的日式教育及英、美式教會中學、神學院的人格教育,也是上帝奇妙的安排。除了大量吸收新知以外,父親學生時代即是田徑及長泳的雙料選手,日式柔道、劍道也均屬段級高手,更培養閱讀、古典音樂等興趣。
戰後父親自台灣神學院畢業,先在馬偕醫院宗教部擔任首任主任,期間並於1952年與母親──台北松山長壽醫院院長、錫安教會蔡自通長老的長女蔡寶珍女士結為連理,今年已滿鑽石婚60年。
父親婚後由老師孫雅各牧師安排,前往宜蘭小漁村頭城教會牧會5年餘,得到十足的操練,隨後於1957年應聘至台北南門教會擔任牧師40年之久,退休後再任名譽牧師至今,牧會生涯亦屆滿60年。
父母親與歷代長執信徒同心協力,將南門教會由一日式榻榻米小支會,打造成中大型的都會教會,會內信仰堅貞者及各種人才輩出。父親也在人生最精華的階段擔任過台灣基督長老教會及附設各機構的議長、董事長等重要職位,是台灣長老教會史上的重要領袖。他謹守上帝交付的使命,參與並見證了無數次長老教會最關鍵的時刻,同時提拔後輩無數,對教會、社會、家庭做出重大貢獻。
1995年父親年滿70歲時自南門教會退休,與我同住台北市民生社區,生活不虞匱乏,因身體硬朗而持續在馬偕醫院、總會事務所擔任志工,各教會主日講壇、松年大學10數年邀約不斷,並活躍於民生社區的3間長老教會,海外腳蹤遍及亞、非,數次至美、加探訪親友並與旅外兒孫長住,至85歲才漸次辭去教會機構公職與講壇,身體雖較前孱弱、行動遲緩,但仍耳聰目明、精神瞿鑠、起居如常,謹守主日、每日靈修生活及為他人代禱,大量閱讀書刊,吸取新知從不間斷。
教養子女榮神益人
父親育有3子1女,我們自幼接受嚴格庭訓及傳統基督教家庭教育,課餘必須協助牧會工作:寫週報、印週報、打掃禮拜堂、主理、司琴、唱聖歌隊、教主日學、帶團契、企劃大型活動、寒暑假營會及聖誕節活動,養成領導力、協調能力及正直、虔誠的品格。在1980年代經濟較為拮据的時代,父親排除萬難,堅持讓4個各相差2歲的小孩,在國內接受完整教育後分別往美、日留學,培養國際觀與獨立性,以便將來回饋教會與社會。
大哥忠信,台灣大學歷史系畢,留學美國加州大學戴維斯分校西洋政治史博士班,曾在美國媒體工作多年,為知名政治評論家及廣播節目主持人、海內外媒體專欄作家。我忠仰為次男,習商,留日大阪商業學院企管碩士,在日商跨國企業服務多年,現為日商台灣豪雅(HOYA)光學公司社長(董事總經理),台北南門教會長老。妹妹美俐習音樂,美國愛荷華州立大學音樂系碩士、威斯康辛大學博士班,曾任愛荷華大學音樂系講師。弟弟忠倫留美習大眾傳播,擔任傳播公司經理職後再入神學院就讀,先在加拿大多倫多新生命教會牧會12年,現為美國洛���磯愛恩(Irvine)台福教會主任牧師,並曾擔任美國台福總會會牧(總會議長)一職,為北美華人圈具知名度的傳道人、演講者。弟繼承父志,極有牧會及傳福音恩賜,母親曾謂:「不起眼又乖巧的老么,從小就是活躍的父母及兄姊的跟班,卻無意中集各種優點於一身,受到上帝的重用。」
人生退場從容優雅
今年欣逢父親88歲米壽暨結婚鑽石婚雙喜臨門,南門教會於9月8日幫他舉辦感恩禮拜,海內外親人、教會界同道、後輩齊聚一堂同��主恩,場面熱鬧感人。父親上台致謝詞時,儘管步伐蹣跚,仍堅持不拿枴杖挺直站�����,他說:「當牧師要有三便,講道便、祈禱便、死便。」還說:「歡迎今天來參加者也記得參加我的告別式。」下午回家後,他猶拿出一大疊海外寄來的賀電及卡片仔細觀看,臨睡前還特別要我替他準備好隔天的感恩奉獻。
隔天主日上午,全家照常到教會參加禮拜,並於平安禮時向大家致謝,許多前日未能參加盛會的會友也紛紛過來跟父親握手致意,他神情相當愉快。禮拜後我們到地下樓餐廳參加愛餐,不料在謝飯禱告後,須臾間發現父親仍端坐在椅子上,但已閉上眼睛、停止了呼吸心跳,在他鍾愛的、牧會了55年的南門教會,在主日禮拜後眾信徒歡送之下,凱旋回到天家。
父親的退場從容優雅,完全符合他的一貫風格,雖然有人世間別離的不捨,但也讓家人與信徒得到極大的安慰與見證。我們深信這是他與上帝約定的時間,他一生簡單樸實虔誠,隨時以身為上帝的忠僕為念,謹守上帝交付的使命,盡心盡力地對家庭、教會、社會做出了傑出的貢獻。正如他喜愛教導兒孫們的名言:「以對上帝不變的信仰,昂然走過多變的世代。」

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