對上帝的執著永不改變--林宗貴長老
 

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黃俊泰撰  見於台灣基督長老教會新店教會網站 人物介紹

按:林宗貴在新店教會,1993~1995年任執事,1996~2007年任長老,卸任後小會聘他為顧問長老。


來到新店教會聚會已經滿三年了,在這段期間,我藉維護網站的機會,從而了解新店教會豐富的人文與悠久的歷史,又適逢聖堂改建緊鑼密鼓的階段,充分感受到本教會是蒙上帝恩典與祝福的地方,見證了長執們兢兢業業,會友們熱心服事奉獻,尤其南一組同工們在小組聚會時盡情交換心得與見證;吳淑珍姐妹不辭風雨,幾乎每週至寒舍為我父親講聖經故事、吟詩、禱告,讓我父親在病痛中充滿喜樂;而林宗貴長老淵博的聖經知識與宗教經驗更是讓我受益良多,他為聖殿改建的無私奉獻,最叫我欽佩折服。

林長老出生於彰化,小時候鄰居是基督徒,常傳出優美的聖歌聲,引來林長老從破牆中窺視,但該鄰居的見證不佳讓他對基督教頗不以為然,幸好上高中時,被同學張桐聲一家的帶領,開始讀基督教函授課程。高中畢業後在激烈的競爭中考上警察,不過後來因為老家經營生意失敗,警察微薄的薪水無法負擔,所以毅然辭去警職,從事煤礦事業有成,後來因為岳父高玉銘弟兄生病經常進出馬偕醫院,認識林清標長老,再透過陳水治、李龍輝、許阿老長老等等信仰先輩的帶領,決志受喜皈主,因此開始到新店教會參加聚會至今。

記得我來到教會的第二年,教會舉辦曹午橋老伯伯的追思禮拜,不但見識了曹伯伯在孤獨無依當中,懂得將一切交託給主,在晚年得到教會眾弟兄姐妹的關懷與照顧,實在是福氣。同時我也見證了林長老感懷曹伯伯的奉獻,讓聖殿的改建奠定基礎,而獨排眾議建立曹伯伯紀念花園,以及在各種聚會中,以充滿懷念的語氣傳述曹伯伯奉獻的經過,領受到林長老是知恩圖報的信仰先輩。

 
毀於大水的石碑  重建的石碑

接著在重整網站,蒐集教會歷史資料的過程中,林長老又提供了許多書籍和照片,甚至不辭辛勞,安排我到真理大學掃描老照片,讓我很快了解教會歷史的梗概。最難忘的是林長老從「長老教會」書中,翻出一張殘破的石碑照片,是馬偕醫師在中法戰爭後重建教堂時,所立的「耶穌聖教」石碑,但不幸於1924年被大水沖失,不過在1970年有人在新店溪畔發現這個石碑,可惜已經破碎,剩下半截,教會將之搬回陳列在教堂中,後來竟又被放置在防空洞堙A直到1984年增建教育館時,在整地過程中不慎遺失。林長老對這件事非常扼腕,誓言依據原先字體樣式再複製一座石碑,於未來新建教堂中安置,問我能不能依照片的字體畫出復原的模樣,從這裡可以看出林長老又是極富有歷史使命感的長者,不禁叫我暗自佩服。

不過這真是高難度的工作,我嘗試用電腦軟體處理,但始終不夠理想,正想放棄時,竟從林長老提供的照片中發現這塊石碑原來是鑲嵌在老教堂正門的上方,碰巧又從「艋舺教會設教120週年紀念特刊」知道艋舺教會也有一塊一模一樣的石碑,是馬偕利用賠款重建十座教堂時,統一刻製的;後來更發現原來承宏執事也知道在艋舺教會可以找到這塊石碑,真是「眾裡尋他千百度,驀然回首,卻在燈火闌珊處」,得來全不費工夫,現在教會已依據原先字體樣式再複製一座石碑,安置在新教堂大門左側草地上。

然而最叫我折服的是在上了林長老「啟示錄」的課,更體會林長老對聖經知識的淵博,從而知道原來林長老從職場退休後,因擔任夫婦團契的會長,以及開拓民權教會的召集人,深感造就不足,乃於58歲時,重披戰袍,到華神讀延伸制的課程。他雖然是老學生,卻從未缺課或遲到,只花了一年又三季就修滿58學分(依規定45學分即可)順利畢業。

林長老原先只想修講道學,希望能即學即用,不過陳源雄牧師(美國三一神學院博士)勸他要從讀經開始,林長老乃札札實實的將聖經66卷讀完,接著重頭研讀聖經單卷及聖經個人倫理學等。在學期間,林長老練就快速筆記的功夫,連正規班的學生都來求助,到最後一學期的時候,正好有五堂未修過,而又心儀已久的課程同時開課,便以全時上課,可以承擔為由,央求校長讓他全部選修;另外還修了林道亮神學家的「釋經學進階」,以及東南亞神學院黃彼得牧師開的「啟示錄末世論」,可謂拼著老命在進修,尤其林道亮的「釋經學進階」原規定只有牧師才能選修,是極難的課程,考試的時候可以Open Book,而且不限時間,林長老回憶當時花了大半時間學習這堂課,甚至考試時整整花了六個小時作答,雖然後來及格了,但也只得60分勉強低空飛過。

林宗貴長老

華神畢業後,林長老回到民權教會與黃江滄長老、蕭榮吉長老輪流講道,直到游博宏牧師來到民權教會牧會後,才返回新店教會專心推動成人主日學。他非常自豪的說,在成人主日學授課,直到第一屆高級班結業的十年間,從無遲到、請事病假的紀錄。林長老認為基礎必須穩固才能求發展,而基督徒一生當中,以能找更多的人信耶穌才是最重要的事,所以他的課以嚴格著稱,贏得會友及學員的敬重。後來成人主日學聲名遠播,被台北中會要求舉辦觀摩會,中南部的教會也聞風而邀約不斷,甚至士林靈糧堂看到林長老編著的「黑夜中的曙光:以賽亞書淺釋」(天恩出版社,1999年出版)後,盛邀前往專題授課,可惜斯時因為已答應關渡教會的邀約而作罷。

除了在成人主日學授課,著書編寫教材外,林長老還在教會周報成立「靈耕園地」,導讀聖經66卷,以淺顯的文筆解答聖經的難題,由於這些問題不但長者會遇到,更是一般人也會詢問的,因此造福不少會友。不過這些文章雖然保存良好,但還未經過系統整理及校對,他由衷盼望能有人協助出版。

最值得紀念的是新店教會改建的靈魂人物非林長老莫屬了,教會的改建在1995年開始露出曙光,是因為林長老在那年起開辦成人主日學,培養基督尖兵,成績斐然,而引起眾會友認知教堂改建的必要。後來教堂改建委員會成立,林長老被推舉為主任委員,他不辭辛勞接下這份吃力不討好的工作,從此披星戴月,渾然忘我,偏偏工程屢屢出現無法預期的問題,早期為了拼湊畸零地,到處與人溝通談判協調;中期建商違規、損鄰、倒閉,工程停擺,必須安撫受災住戶,往來縣府不計其數;後期工程緊迫,稍一不慎,可能工程停擺,前功盡棄,蓋好一半的教堂成為廢墟,只好咬著牙尋求外助,雖拋下老面也在所不惜。

記得南海大海嘯那年,台灣也連連遭受颱風侵襲,偏偏那時工地開挖,週邊地基處於最脆弱的時期,由於可能影響周邊住戶,林長老提心吊膽,夜不安眠,雖一再叮囑營造公司必須以人工開挖,避免大型機具破壞基地,導至周圍20號、20號之1的五樓建築變成危樓。但建築師和工地主任並不常在現場督工,工人竟偷偷在颱風來襲前用怪手開挖,林長老知道後,大為震驚,因為他有經營媒礦的經驗,知道坑道崩塌一發不可收拾,會引起連環災害,遂趕緊聯絡建築公司,連夜用工字鐵支撐,否則在颱風暴雨侵襲之下,地基恐遭侵蝕坍方,屆時「代誌」就大條了。後來工地雖然安然躲過颱風危機,那些工字鐵也成了地基的一部分,可是林長老驚魂未定,滿身冷汗,長老娘說這種壓力下,任誰都可能會精神崩潰。

凡此種種工地不可預期的事故,讓林長老擔驚受怕,憂心如焚,有時又面臨會友可能無心的質問工程何時完成,都會讓責任感甚重的林長老自責不已。長老娘最清楚他的感受,雖然無法體會他內心的煎熬,但看到長老經常不住的禱告、流淚,求主憐憫,讓她非常不忍,偶爾忍不住要嘮叨幾句,埋怨為什麼不用這筆錢另覓土地重建,但當新堂落成時,種種辛酸中於有了代價。

他本已屆滿70歲,應屆齡退任,但因聖殿改建事工,延聘至獻堂為止。感謝上帝重用林長老,有福分參與各項服事。求主賜福給林長老退任後,能在不同崗位上,繼續服事主,因為林長老說:「這是最美的祝福」。

 

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