胡文池牧師和紐奧良台福基督教會的建堂  

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林秋雄撰 原題「忠心的老僕人─胡牧師夫婦」原載《紐奧良台福基督教會獻堂感恩特刊》1995年4月30日;再錄於胡文池撰《憶往事看神能》1997年7月 (新增訂版) 人光出版社 p.267-269

按:撰者林秋雄的妻胡美珍是胡文池牧師的次女。

1991年胡文池牧師夫婦來美探親。預定短暫居住停留,沒想到這裡空氣新鮮、安靜,一住就4年。這4年,卻大大改變了我們紐奧良台福教會(New Orleans Area Evangelical Formosan Church)。

胡牧師一生奉獻給主,他深入台灣最高的山地傳福音,不怕吃苦與艱難。第一步得先要學習他們(布農族)的語言。他所學習的不是普通的會話,而是翻譯語文的研究。因他甘願立志奉獻為山地。就必需了解他們的文化背景、生活習慣,然後翻譯聖經與聖詩,教他們能看能唱、能了解。這樣才能將福音傳給他們,默默耕耘30年的歲月,將青春奉獻給山地的原住氏,拯救了數不盡的靈魂。神重用他、使用他,並且他樂意跟隨、忠心服事、盡心盡力,不畏懼山地的艱難,有時走路、爬山路七天才能到達目的地,更不怕山蛇與蚊子,吃的是山薯和煮不熱的山豬肉,常常鬧肚子,住的是硬竹板,好在他都能隨遇而安,屬的恩惠在他身上。

牧師娘也同樣奉獻她的一生於山地。孫雅各牧師娘創辦瑪利亞產院免費為原住民服務,她被聘為產院院長兼助產士,十年中為原住民接生了五千多位娃娃。因此聖經說:「傳福音報喜信,其腳蹤何其美。」他們夫婦完完全全奉獻給原住民。胡牧師看到有人重生受洗,就報喜信給天上的主,牧師娘看到嬰孩出生就報喜信給地上的人。他們天天喜樂,怪不得老僕人身體健壯,如今八四歲耳目清醒,講道有序。真是感謝神。

80歲來美國,以為能真正退休,但是看到我們的教會像剛斷奶的嬰兒,如任他自由生活,真怪可憐。於是常常關心照顧,為我們禱告,無論在查經、講壇,他都不推辭,慢慢將它扶養長大茁壯。我們教會幾年來都是借用美國教會的一間幼稚級教室,當崇拜聚會場所。常常在我們主日崇拜後,英國教會就打電話來埋怨,不是我們教室整理不好,就是教室紙屑一大堆,這樣那樣。老牧師娘聽了心裡很難過,告訴我們說:「如果自已有一間屬自己的教會不知多好!」在她的禱告裡常常為這件事關心,並且對主傾訴,在禱告會也常常提出建堂的事工。建堂之事對我們來說是不敢想。但是老牧師說:「上帝是從無創造有,只要有信心,事就必成。」老牧師娘說:「我們牧會數十年,從未見過一間禮拜堂蓋不起來的,憑信心去求去做上帝就會賜給我們一間自已的禮拜堂。」因此他們那有信心的意志力,不斷懇求的心切終於感動了神、感動了同工。有一天郭顯達兄和胡牧師夫婦暗暗地推進這件艱難的建堂事工,於是同工會就成立了建堂委員會,積極尋找合適的教堂,最後神的旨意,讓我們看到一間空房,4,000坪方,位置恰當,對我們非常理想,以美金10萬元買下。雖然設計,估價一波三折,神一再歷練造就我們要有信心,內部裝潢15萬,設備3萬元,及其他共計需花費美金30萬之譜。這些數字不是我們能力及原來計畫的數字。數來數去總是差了遺一大筆。可是神的恩典,超過我們所能,老牧師與牧師娘為這件事再禱告,他們率先奉獻。

並且有信心,向臺灣的親人朋友打電話,結果是超過她所想像的。建堂事工終於在他們和郭顯達弟兄夫婦盡心盡力下並同工、兄姐努力奉獻下據說無舉債,真是哈利路亞,感謝主。他們來此本以退休念頭享年,沒想到卻讓他們有這些負擔。看到禮拜堂完成他們心裡感謝、滿足,將榮耀歸給主。他們沒參加獻堂感恩禮拜就回臺灣了,獻堂的喜樂就留給我們大家。他們一生操勞為主忠心,真不愧為老僕人。

 

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