感謝益茱莉老師

 

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呂羅家琴撰 《台灣教會公報》 3199 期 2013年6月17-23日 p.23。
作者為玉山神學院神研所二年級學生。老師是宣教師益茱莉(Judith Estell),本名茱莉.沃克曼(Judith Rae Workman)。 

走在校園裡與學生相遇時,她總是會主動向學生問好:「Hi ! Jean. How are you ?」一句富有朝氣的問安與溫暖的笑容,會讓人感受她貼心而真誠的關切,尤其在習以為常的校園生活中,大多數人都不以為意,誰會在意日常的關切呢?但她的聲音與笑容卻不間斷地出現在校園中,即使她正經歷治療身體病痛的辛苦,也不減退她愛主、服事主、關愛人的熱情。
她就是我所敬愛的宣教師益茱莉老師,本名茱莉.沃克曼(Judith Rae Workman)。
2013年一開始放暑假,校園中將不再看見益老師的身影。每想到此,失落的心情就不禁悄悄地泛起,這是「分離的焦慮」吧!與所愛的人分離引起情緒上的失落,這樣的失落勾起兒時很深刻的分離經驗──母親離開帶來的記憶是如此之深!
而今益老師這位我靈性的母親,即將離開台灣回到自己的家鄉。她一生忠於基督,忠於差會的安排,順服每一個差派,將在這個學期結束她在台灣41年透過英文教學宣教的任務。
記得去年聖誕節,在英文閱讀的課堂中,益老師已透露她將離開台灣的不捨,40年了!人生一半的時間、最精華的歲月都奉獻給台灣,特別是最邊緣的族群(台灣原住民族及監獄受刑人),從她的分享中,可以感受她真的很捨不得。她提到那可能是她最後一次在這裡過聖誕節,想到就很難過,但她要順服差會的安排。
我試著去體會益老師在花蓮這塊土地的情感連結及與每個人的關係連結下的心情。這裡其實就像她的家,雖然41年了,她仍沒有自己的住處,親生的兒女都在異地,但我們就像是她屬靈的孩子,她用信仰孕育出來的孩子,離開大半生熟悉的地方,對一位宣教師來說,是一段不容易的人生路程。
雖然只有各一學期的「英文進階」與「英文閱讀」課,益老師藉由語文的教學,以聖經及靈修小品為教材,不斷給予學生靈性的啟發,讓英文課不只侷限於文法分析、背聖經單字,讓50分鐘的課堂擁有更豐富的靈性內涵。
記得去年大齋節期時,益老師引導我們更深思考「基督的犧牲」,好預備我們的心,可以在受難日時獻上我們的祈禱。我們心田的土就這樣在潛移默化與老師對話中,不知不覺被鬆軟、滋養。她就像一位母親般諄諄教誨,巴不得我們能更深體會何謂基督愛的豐富。
我們靈性上的母親,忠心、殷勤地在玉山神學院教學數十年。在課堂上她很嚴謹地要求我們的學習態度,每週都有小考,每一週都有英文作業要完成。她更正我們用英文撰寫的文字時,有時批改的字數比我們所寫的還多!小考考不好時,她會再給我們機會補救(意思是要認真背誦),她不斷殷切地對我們說:「你們已是M. Div!」意思是要我們名符其實!我們可以感受到,她對我們這群未來牧者的期待是多麼深切。
每年聖誕節期,益老師總是會熱情款待學生們,去她的租屋處享受豐盛的美式聖誕宴席,全都由她一手包辦。同學們除了大飽口福,也在她的引導中數算這一年學習的甘苦,真誠地彼此分享,在感恩祈禱聲中迎接新年到來。
再不多時候,益老師即將回到美國開始她的退休生活,台灣是她一生中最黃金的歲月,來到這裡後從單身進入婚姻,離開台灣又成為單身(益牧師已回天家)。人生險惡低谷她都經歷過,但即便是退休之際又面臨身體病痛的挑戰,她的生命仍呈現從容自若的堅軔。她在我心中不只是一位熱情認真的英文老師,也是一位形塑我靈性品格的典範。我珍惜上主賜予的珍貴禮物,能在神學生學習生涯中,擁有一位如母親般的��教師在身旁,那陽光般燦爛的生命,給予我靈性許多滋養!
她曾說:「回到美國,我仍要繼續服事(鄰近的安養院關懷長輩們)。」她真的很喜歡服事,熱情不因退休減退,祈願她擁有優雅的退休生活。   

 

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