晏寶理牧師榮譽博士學位授與典禮

 晏寶理牧師榮譽博士學位授與典禮

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本報導刊載於《台神通訊》93 19974月、《台灣教會公報》 2348期第9頁。


【本刊訊】(1997)2月9日下午2時在溫哥華台灣長老會的禮拜中,為前台灣神學院的 教授、代理院長晏寶理牧師(Dr. Bernard Embree)舉行榮譽博士授與典禮。由台灣神學院代理院長陳嘉式牧師前往主持。加拿大溫哥華長老教會地區的代表多人,中會議長林昆財牧師(在Brentwood 白人教會的牧師)也蒞臨致詞。台灣神學院這樣的盛舉,不但代表台灣長老教會對晏牧師宣教工作的肯定,同時也是來向加拿大教會感謝他們的宣教師對台灣教會的貢獻。

  晏牧師在1923年生於Summerland B.C.,曾在多倫多大學得碩士學位, 又在 Knox長老教會神學院得神學碩士,1961年至1977年受加拿大長老教會 派至台灣宣教,在台神教英文、希臘文和希伯來文。1975年至1977年擔任代理院長職。1977年在Knox神學院取得神學博士學位。1981年於多倫多大學得博士學位 。1981年至1984年在新加坡擔任東南亞神學院教授。1984年至1987年回加拿大的Seymour牧會。1987年至1890年受總會差派駐香港,當中國宣教的代表 ,巡視中國大陸的教會機構和神學院。1990年退休回溫哥華。他著有閩南語字典(香港出版)及希臘文、希伯來文教課書。

  加拿大長老教會自1925年起分為聯合長老教會和所謂的「長老教會」。加入聯合長老教會的人,例如劉忠堅牧師,便到台灣南部服務。留在長老教會的人,像蘇若蘭牧師,便在北部的台神服務。晏寶理因為是屬長老教會的,所以授與榮譽博士學位時,便選在台語長老教會。晏寶理指定這個教會,除了他的中會會派人來參加以外,他本人和王進財牧師也較有連絡,並且台語長老教會有好些人久與晏牧師熟悉,他們熱誠的幫忙,讓晏牧師家人非常感動。禮拜進行中除了頌榮 512是西方的曲調以外,都採用台灣曲調的聖詩,整個過程溫馨感人。

  致詞中晏牧師述說台灣教會,歷經兩次,總共百年久的政治壓迫,教會能持續發展,神學院能夠繼續經營,不是宣教師的功勞,也不是一小群的台灣教會的信徒所能承擔得起的,完全是上帝的作為。他引用使徒保羅的話,我們只是上帝手中的土製器皿而已,真正有力量可以成就大事的是上帝的大能。

  晏牧師初到台神時,大部份的時間教英文,那時英語會話的教材很少,他都自己錄音,或者邀請當時的美軍家眷來錄音。在1960年至1970年代,那是最先進的英語教材。後來他又教希臘文,又教希伯來文。每種語文他都自己編教材。他認為傳統的文法教材很難引人去讀原文。他說小孩子學語言時並沒有先學文法,他們先熟悉音調和音節,所以學語言一定要朗讀。如果能了解語句的意思,就繼續讀下去,如果不懂文意才加以解釋。他很細心地注意每一課增加的單字

和文法的不同,所以課文雖然增加,但讀者不會覺得負擔很重。大家都知道他 教得很深入,要達到 他的要求程度很難,但他給的分數都很優厚。

  晏牧師雖然能為台語編字典(香港出版),但他並不講台語,目的是要讓學 生能與他講英文。當時的宣教師都講台語,目的是訓練自己的台語或北京話。離開台神為加拿大的教會巡視中國大陸的教會機構時,他說天安門事件的第二天,他正好在福建,有一個公安來盤查所有的外國人,他發現對方會閩南語, 於是用台語與他交談,那個公安覺得很驚訝,於是幫了很多的忙。

  他在台神的時候,有些人以為晏牧師沒有讀神學,所以才只教語文。事實並非 如此。他的神學造詣很好,只是比較「新」而已。當時美南的宣教師都很保守,晏牧師怕他的神學見解引起爭論,於是三緘其口。但若有學生寫論文,作研究報告而請教他時,就會發現他的深度。晏牧師不是溫情性的老師,例如請學生吃飯、送衣服穿等,他是個很有原則性的老師,能啟發人思考,指導人更遠的深度與廣度的老師。

  晏牧師在兩年多前發現有喉癌,醫生不建議開刀,只用化療和放射。在那段期 間身體非常虛弱。台神雖然提供旅費,兩次邀請他來台一遊,並授與榮譽博士學位 ,但因身體的緣故而不能成行。校方原本怕事有萬一,在寒假中派陳嘉式代院長前去授與學位。想不到見面時,晏牧師卻相當健壯的。他的太太 Ruth Embree說是因 為他的毅力與細心的照顧,才有今日的氣色。在化療時免疫系統容易被破壞,要隔絕感染,沒有感染才有體力繼續承受化療與放射的折磨。他是付上很大的代價,決心和耐心,才漸治好的。不過晏牧師補上一句話,好壞要五年後才知道。他的太太馬上又補一句,「親愛的,我盼望,你活到一百歲」。

  王進財牧師說在溫哥華地區加拿大的教會與台語教會關係最好,這次對晏寶理牧師的榮譽博士授與,使得這兩間教會的關係更加密切。


補記晏寶理牧師19971218日 蒙主恩召,享年74歲。1223日於西溫哥華長老教會舉行告別式

Rev. Dr. Bernard L.M. Embree,

A former professor and acting principal of Taiwan Theological College and Seminary, died suddenly of a heart attack at home on December 18, 1997. Dr. Embree was 74.

As a missionary of the Presbyterian Church in Canada, Bernard Embree taught Biblical languages and theology in various parts of Asia, such as Hong Kong, China, Singapore and Taiwan. He had often been praised for being a dedicated teacher who sought to bring out the best from his students.

Dr. Embree (D.Th. from Knox College, University of Toronto) was a professor of Biblical Language from 1961-1977, and acting principal from 1975-1977,at the Taiwan Theological College and Seminary in Taipei. In 1997 the Taiwan Theological College and Seminary awarded a honorary Doctorate of Divinity to him, which was personally delivered by the principal, Tan Ka-sek.

Rev. Dr. Bernard Embree is survived by his mother, wife Ruth Evelyn, one brother, two sisters, one son, two daughters and seven grandchildren.
Source : notes supplied by son E.W.Maynard and TCN issue #2393
Taiwan Church News. Occasional Bulletin, V15, no.1 January/February 1998. p.16.
 

 

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