台灣的義者彌迪理牧師

 

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王貞文撰 《台灣教會公報》 3187期 2013年3月25-31日 p.10 公報廣場。 

塑造台灣基督長老教會精神、貢獻神學教育的彌迪理牧師(Dan Beeby,1920~2013)3月18日在英國去世了。
彌迪理牧師是英國長老教會的宣教師,原本志願到印度,卻在1946年受派至香港與��門,1949���被共產黨逐出廈門,在台灣找到新的宣教使命。黃彰輝牧師邀請他一起為復校後的台南神學院奮鬥,他們成為一生的好友。
黃彰輝對台灣命運的關懷,對台灣人民與土地的熱愛,深深感染彌牧師,他開始認定自己也是台灣人,與黃彰輝牧師和其他同工一起奮鬥,為長老教會開創一個富先知眼光的時代。
彌迪理牧師在南神教授舊約,但他的影響力不只在課堂上。他那種瀟灑不羈的生活風格,先知般的銳利見解,感性理性兼具的鋒利言辭,影響學生甚廣。
1971年,中華民國被逐出聯合國,彌牧師在南神禮拜堂日復一日地帶領大家讀出埃及記,在台灣國難當頭時,以色列人在埃及為奴的命運,震撼了師生的心。有時摩西那要求釋放百姓得自由的聲音感動許多人;有時在曠野流浪的以色列百姓的抱怨佔了上風。在舒適生活的誘惑裡,在畏怯退縮與勇敢向前的拉扯間,追隨上帝旨意走向曠野的決心,逐漸顯明了。通過這個與上帝話語摔角的經驗,彌牧師參與並促成〈國是聲明〉發表,並將此聲明傳播至國際。
也因這個勇敢的行動,已在台灣安身立命的彌牧師夫婦遭國民黨政府取消簽證,1972年被迫離台。台南牧長們與南神師生在太平境教會為他舉辦送行禮拜,唱著聖詩陪他走到火車站。他幽默而酸楚地說:「多謝今日大家來參加我的『出山』。」許多人在車站繼續唱歌,直到火車離站仍不斷揮別。
被迫離開台灣,曾經令他非常痛苦,他稱回到英國為「在英國流亡」。因為他已經覺得自己是台灣人了。他真誠而憤怒地向上帝提出抗議,但上帝已經為他預備了新的使命。Selly Oak宣教學院是他人生另一個志業,在那裡他繼續培育宣教人才。
回英國後,他發現這個被稱為基督教文明的文化,已經在全球化裡變質,不但不能為福音服務,根本就是福音的敵人;他開始傾力以福音轉化歐洲文化。
1987年海外黑名單解除後,彌牧師才得以返台訪問。我有機會聽他老年時的演講,他以熱情有力的信仰告白,關懷台灣教會的發展與走向。1999年,他還完成了宣教學著作《聖經與宣教》(Canon and Mission),真的是一位熱力四射的人啊!晚年他忍受長期臥病之苦,如今終於得釋放,安然休息了。
台灣許多人關心他、懷念他,傳述著他的種種故事。就像上帝為以色列興起「列國」來的「義者」,在被迫害的危難日子裡保護了猶太人的生命,彌迪理牧師對於台灣來說,也是一位「義者」,一位為了台灣的自由付出代價的人。      

 

 

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