記陳進德長老 (1930-2002) 南排灣福音勇士

 

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蔡愛蓮(魯夢歌 Ljumeg)撰 《台灣教會公報》 3307期 2015年7月13-19日 p.23 陳進德長老生於1930年11月2日,是屏東縣馬拉地人(現在牡丹鄉牡丹村),在家中排行老大,下有兩個弟弟及一個妹妹。因為父親早逝,為了生活,母親帶著年紀還小的兄弟姊妹,從原來馬拉地部落,隨著入贅的舅舅,徒步遷移到春日鄉士文村,就近相互照顧。也因為如此,陳進德長老反而有機會在1953年就信主了,因為基督教福音最早傳到南排灣部落,就是在士文村。

◆上帝的安排
1953年11月2日,陳長老到公路局第七工務段,擔任修復公路工作人員,住進公路局工務人員宿舍(枋山鄉楓港村)。雖然人生地不熟,陳長老與同村的白世立(後來也成為楓林長老教會長老)這兩個剛信主的年輕人,在聖靈的感動下,白天工作,晚上便傳福音。
禮拜天他們無法回部落禮拜,就自己聚會、唱詩、禱告,並邀請當時在士文母會傳福音的牧者及信徒到漢人村莊楓港村佈道。
然而,因為語言、文化、宗教背景相差懸殊,雖然陳長老在楓港村租房子作為聚會處所,也安排幾次佈道大會,成效卻不大。因此,他決定先從最近的排灣族部落獅子鄉楓林村開始傳福音。
沒想到陳長老到楓林傳福音時,巧遇已經成為基督徒並於當地派出所服務的警員毛新茂,他來自三地門村。他們共同努力傳福音,又於1958年初,邀請當年牧養南世教會的賴光雄牧師,至楓林村舉行佈道大會,並開始定期在第一個基督徒家庭董文雄的住宅聚會禮拜。
1958年7月1日,楓林長老教會佈道所設立,陳長老完成第一個開拓事奉。
◆長老終身職
陳進德長老於1960年開始擔任楓林教會執事,1962年起擔任楓林教會長老,當中經歷了12位牧者。根據牧養楓林牧會已達20年之久的王德成牧師陳述,陳長老從未缺席小會的職務,直到2002年11月蒙主恩召後,他都堅守長老的職分。
陳進德長老在楓林教會除了擔任長老,還曾任主日學校長、青年會會長,也是楓林教會松年會首任會長,但是,大家公認陳長老的恩賜仍是開拓宣教。當楓林教會受派於中會,關心鄰近的教會中心崙及和平部落時,陳長老自願前往關心、佈道。他每天下班後,便帶領妻子到中心崙及和平部落對未信者傳福音,也藉機會探訪、鼓勵基督徒,常常半夜才回到家,甚至有時就在當地過夜。沒有多久時間,中心崙及和平部落信徒增長,再交棒給中會牧者牧養。
◆退而不休
1990年12月,陳長老從公路局退休後,決志專心在傳福音的事奉上,發現楓林教會附近的丹路村,尤其是丹路村的下部落,沒有教會、沒有人關心,他便主動向楓林教會提出開拓宣教的建議。他租房子住進下丹路村,從與左右鄰居聊天、分享開始,與人建立朋友關係後介紹福音。開拓傳道一年之後,有30多位慕道友聚會,建立教會並向中會申請牧者牧養信徒,即現在的巴蘇馬克教會。
中會肯定陳長老多年來對開拓傳道的努力,因此派他到牡丹鄉牡林村做囑託傳道師。最初只有3位信徒,聚會的地方則是向當地村民借的民房,但因著陳長老夫婦投入所有時間,住在當地與人們共同生活,關心人們的信仰生活,努力將福音介紹給當地人,連語言不通的���役���人也相信上帝,且每主日都到教會聚會。
信徒漸漸地增加,而後成立牡林佈道所,並有人奉獻自己的地作為教會信徒禮拜、聚會的地方,即牡林教會現址。當牡林教會穩定聚會,並且有牧者宿舍時,陳長老交給中會安排牧者駐牧,又回到母會楓林教會事奉,並繼續到鄰近獅子鄉竹坑村開拓,沒有停止傳道過。
排灣中會牧者沒有不認識陳進德長老,他長年在排灣中會服事,對教會牧者尤其年輕傳道者有許多期待、支持與鼓勵。陳長老曾任中會委員會委員及傳道部、財務部、松年部部長與部員,擔任過中會各種比賽的裁判如:青年部10週年歌唱比賽、主日學教員說故事等。也曾任總會委員會委員、財務委員會委員及41、42、45屆松年事工委員會委員。當排灣中會成立松年大學分校時,陳長老是執行委員之一,當時他因年紀大,身體漸漸微恙,但是畢業時仍得到排灣族松年大學第一屆總會獎殊榮,成為值得學習的好榜樣。
於2002年11月11日凌晨3點陳長老蒙主恩召,我們願意隨他的腳蹤,繼續成為福音的勇士。