不做三等國民,巡迴牧養不停

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洪溫柔口述 哀玉梅採訪 《台灣教會公報》 3224 期 2013年12月9-15日 p.15。有 圖像 洪溫柔牧師。洪溫柔牧師,1937年9月8日生,1966年台南神學院畢業,1同年8月任傳道師,1968年8月任教師,10月受按牧,牧過太麻里,台東更生、路竹、台南民族路等教會,2003年退休。元配 林寶玉, 1979年9月6日去世.享年42歲. 生1男2女,後妻黃珠玉。

洪溫柔:每個人都有責任為自己的退休生活做預備,而不是時間到了變成三等國民。
「不要做三等國民。」洪溫柔牧師說,「三等」就是等吃、等睡、等死。不做三等國民,加上「人老心不老」,是他的退休生活哲學。
2005年68歲時,洪溫柔牧會達39年盡程退休,至今又過了8個年頭。這些年來,從沒有停止服事,不讓自己有多餘的時間做「三等國民」。退休後先前往美國西雅圖長老教會協助1年,回台後,陸續在高雄楠梓、台南復國及東光等教會幫忙,協助教會成長、幫助建堂以及聘任新牧師等事工。
2012年底,洪溫柔結束在東光教會的2年服事,完成建堂工作,目前持續支援幾間無牧者的教會,協助主日講道及週間聚會,同時到幾個安養中心帶領老人家做禮拜。
「退休牧師的身分超然,能講駐堂牧師不敢講的話。」例如觸及到信仰或生活上較敏感的問題,駐堂牧師講了會尷尬,但退休牧師就不同了;這是繼續投入牧養工作的加分。洪溫柔說,退休牧師沒有包袱,能正色敢言挑戰信徒,思考為什麼教會無法進步。不過,話鋒一轉,他語帶憐憫的說,當原來的牧者離開教會,或教會長期沒有聘任傳道人時,多半潛在人際磨合的問題,相對也伴隨某些程度的創傷,因此,傳講醫治與鼓舞人心的信息,才能真正幫助教會,避免羊群又帶傷離開。
依長老教會總會的規定,退休牧師只能在一間教會協助至多2年的時間,洪溫柔認為,短暫的2年,有些理想無法發揮,難以看出事工果效,他認為,至少要3年。不過,凡事都有上帝的美意,能短期協助,帶給教會不同的挑戰,激發服事火花,對一間教會來說也是好事。
洪溫柔說,牧會是一種藝術,包含與上帝的關係。從中磨練出的經驗與判斷,讓他每到一間教會後,大約三個月就能進入狀況。首先,要了解教會的歷史背景。其次是分析教會的優缺點,洪溫柔說,在未仔細了解並與同工取得共識下,若牧師對某事工有強烈使命感,卻沒敏銳察覺長執同工並無相同異象,根本動不起來;理念差異最容易造成衝突緊張。三,為教會訂目標。洪溫柔自我要求高,認為工作要效率好、不拖延,要習慣每年、每季、每月做計畫;他認為,目標明確、按部就班,才能真正有效推展事工。
以東光教會建堂事工為例,信徒泰半認為,沒有錢怎麼建堂?但洪溫柔的看法是,教會要先整合動起來,動起來才有人,有人才會有錢。錢,並不是建堂最重要的因素,使命異象才是首要。事工的優先順序應該是信徒要委身,然後激勵信徒參與服事,教會自然產生向心力。建堂不只是為了自己教會的發展,而是為了整個社區、整體宣教的需要。牧師的職責就是規範事工進度、建造信徒信心,成為強力後盾,讓教會從沒經費不敢建堂,而變成仰望神沒有懼怕。
近來至安養中心帶領老人家做禮拜的經驗,讓洪溫柔也體會到,一個人年老之後,喜樂是何等重要。人都會怕老,上了年紀各方面不如從前,尤其感到孤獨、沒有依靠時,自己會失去盼望,當然就喜樂不起來。目前他一週有三天前往安養中心講道,他說,許多老人家都期待著禮拜的時間到來,這種「被人期待著」的感覺,讓他再次確定,老人不能做「三等國民」,一旦無所事事,生命力會急速衰退。他曾見過年紀不算年長的退休牧師,記憶力退化至連祈禱都不會,令人不勝唏噓。
關於現實的經濟問題,洪溫柔感謝的說,退休前買了一間小公寓,足夠他和牧師娘安身立命。聽聞有牧者因財務規劃不當,面臨退休後不知該住在哪裡的窘境,洪溫柔說,期待長老教會有更健全的福利制度,為生活堪虞的退休牧者規劃「牧師村」。當然,每個人都有責任提早為退休生活做預備,而不是時間到了,消極的放任自己變成三等國民。 

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