聽萬益士離別感言(胡)

聽萬益士牧師離別感言

 

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胡忠銘講 摘自其在高雄德生教會的講道〈所有vs所無〉2004年5月23日。 

2004年4月13-16日,我(胡忠銘)受派出席參加台灣基督長老教會第49屆的通常年會。會中,有位來台工作多年的美國宣教師萬益士牧師(Rev. Dr. Rowland D. Van Es)與師母萬柔理,因屆退休年齡,將於2004年6月返回美國。(萬益士牧師夫婦1966年來台,於台南神學院教授舊約。1973年返美述職,申請再入境台灣時被拒。1975-1997年到菲律賓擔任宣教師,任教於菲律賓Silliman大學。1997年再度來台,任教於台南神學院。)為此,大會邀請他發表離別感言。
當萬牧師上台致詞時,用流利的台灣話,有感而發的道出:這幾十年來,台灣的轉變實在太大了,無論是在政治、經濟、社會、教育、人文都有很大的進步。以前的人騎腳踏車來開會,但現在的人已經進步到開汽車;以前的人不能選總統,也不敢批評總統,但現在大家都可以選總統,也可以在媒體上面公開的批評總統,甚至罵總統,台灣可以說已經享受到了真正的民主與自由。
萬牧師繼續談到,1973年,當他休假回美國述職時,因為政治的因素,國民黨政府拒發簽證給他,使得他無法回到台灣工作,在不得已的情況下,只好退而求其次的申請到離台灣最近的菲律賓當宣教師。在菲律賓待了22年,才又於1997年踏上睽違已久的台灣,繼續他所熱愛的神學教育工作。他說:在菲律賓期間,菲律賓人曾告訴過他,「錢不是問題,沒有錢才是問題!」這句話的確讓他感受到,菲律賓社會貧窮問題的嚴重性。
聽完萬牧師的臨別感言,我覺得,萬牧師似乎在提醒台灣人,要為以前「所無」,而現在卻「所有」擺上感恩,勿再製造社會的亂象。的確,反觀過去的台灣,也和現在的菲律賓一樣,同樣都有「沒錢才是問題」的問題。然現在台灣「沒有錢才是問題」的問題 已經不是問題,反而「有錢才是問題」的好逸惡勞、道德淪喪、治安敗壞、政黨惡鬥、不知感恩才是「問題」。回想過去的台灣,再思考現在的台灣,以前所沒有的,現在可說什麼都有,我們又有什麼不滿足的呢?  

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