與萬益士牧師一席談

 與熱愛台灣的萬益士牧師一席談

 

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唐秉輝撰 《台灣公論報》2271期 2009年10月30日 .p.11


第二次世界大戰結束,美國把台灣從日本的手裡誤交給貪腐的蔣介石政權,兩年不到,台灣人民因無法忍受蔣政權的欺壓,終於在1947年2月28日爆發起義,不幸遭到殘酷屠殺。 1949年蔣軍在國共內戰全面敗退,逃往台灣,宣布戒嚴,實行白色恐怖統治直至1987年結束。從1960年代中期起,到1980年代初期,許多在台的外國傳教士明知對他們與台灣人在地人雙方都有風險,仍然秘密的幫助勇敢的台灣人,其中有許多足以憾動人心的事蹟。

在這些外國傳教士中,有一對夫婦是美國改革教會的萬益士牧師( Rev. Dr. Van Es Rowland )和他的妻子─師母萬柔理(Judy)。

萬益士牧師於1966年來台,於台南神學院教授舊約,萬師母則在當地學校教英語,他們於1973年返美。當他們再度申請來台工作時,卻因政治因素被蔣政權拒發簽證,只好申請去菲律賓當宣教師,而且一待就是22年。他們從1975年到1997年間任教於菲律賓南部島嶼西利曼大學,萬牧師並於1982年在東南亞神學研究院以 「希伯來聖人作為菲律賓示範神學領導」為題發表博士論文。後來萬益士牧師與師母於1997年再度踏上睽違已久的台灣,任教於台南神學院,繼續他所熱愛的神學教育和研究工作。萬益士牧師在2003年1月出版的《神學與教會》雜誌發表一篇重要神學論文,題為「什麼是撒旦? 」

萬益士牧師於2003年起兩年在台南神學院擔任道學碩士論文的指導教授,並在2004年6月退休返美,此後在於2007年11月來台出席台灣基督長老教會主辦的30週年紀念台灣人權國際會議。

萬益士牧師會說流利的台灣話,他對台灣觀察非常仔細。他表示,幾十年來台灣的轉變很大,變得很現代化,令人印象深刻。

萬益士牧師同意筆者對菲律賓與台灣 的細心觀察。根據筆者觀察,在菲律賓棉蘭老島地區,人民因為經常無法取得糧食,婦女們必須煮香蕉餵食孩子,但居然還有人銷售菲律賓農業部免費分發的玉米種子,進一步剝削人民。 婦女們表示,他們用來做飯的玉米種子不是他們自行種植的。更諷刺的是,他們必須借錢來購買種子,這種現象讓貧窮惡性循環下去。事實上許多窮人無力歸還債務,在菲律賓一些地區,土著們的土地很容易被非土著取得,而無良心的政府代表卻縱容這種事情發生。

萬益士牧師真誠的提醒台灣人,從以前的「所無」,到現在的「所有」,我們對上帝應該感恩。更重要的是,我們應該避免貪念,不要因為一時的貪念自毀前程。 當筆者年輕時,常聽長輩說「人的一生能吃多少都是注定的」, 人不要貪心,因為吃不完、帶不走。過去的台灣和現在的菲律賓類似,同樣都是有「沒錢才是問題」的大危機。但是,現在的台灣「有錢」反而造成問題。

萬益士牧師同意筆者的觀察,台灣人有錢後,變得奢侈浪費,好逸惡勞。一些人短視近利,投機取巧。社會風氣敗壞,媒體喧染色情、暴力等犯罪手法,道德淪喪,而不肖政黨正是社會風氣敗壞的始作俑者。

萬益士牧師也提醒我們多吸收資訊以增進常識,借他人的經歷,以為鑑戒。遇事遵行「停」、「 聽」、「看」守則,也就是勿急勿躁,多思考,詳查證,妥加研判。他鼓勵我們「回想過去的台灣,再思考現在的台灣,作真誠的反省」。

更嚴重的問題是:現在使用機器來大量取代人工,經濟成長,但社會逐漸出現道德淪喪,貧富差距更加懸殊,失業問題,政府腐敗,社會治安紊亂 - 我們又有什麼值得自我驕傲?我們又有什麼感到自豪?萬益士牧師鼓勵我們思考現在的台灣,作真誠的反省!

只看「所無」的危險,其後果就像在列王記上21章所記載的「不看所有,只看所無」的盲目行動 ,由於「只看所無」,事事都引起我們貪念,進而謀財害命,奪取他人財產的真實故事。耶利米書 8:8 記載「你們怎麼說,我們有智慧,耶和華的律法在我們這裡。看哪,文士的假筆舞弄虛假。」耶利米書8:9 中也提及「智慧人慚愧,驚惶,被擒拿。他們棄掉耶和華的話,心裡還有甚麼智慧呢。」8:10 - 「所以我必將他們的妻子給別人,將他們的田地給別人為業。因為他們從最小的到至大的,都一味地貪婪。從先知到祭司,都行事虛謊。」這些都是非常嚴重的教訓!

萬益士牧師提醒、鼓勵我們思考現在的台灣,真誠的反省!筆者感覺萬益士牧師、師母和他們的兒子、兒媳在為上帝所做的,也就是上帝希望我們人人這樣做?這是耶穌希望我們走的道路。不能不使我紀念也應驗先知的話。在馬太福音21 : 8 中提到:眾人多半把衣服鋪在路上。還有人砍下樹枝來鋪在路上。 21 : 9中也說: 前行後隨的眾人,喊著說,和散那歸於大衛的子孫,〔和散那原有求救的意思在此乃稱頌的話〕奉主名來的,是應當稱頌的。高高在上和散那。


唐秉輝教授另有一文,題 「教師的眼光 萬益士宣教師談在台與菲國體驗」,見於《台灣教會公報》2983期 2009年4月27日-5月3日 p.19;玆摘錄一段如下:

萬牧師一家 步行耶穌的道路

萬益士牧師的兒子羅蘭,從小在台灣和菲律賓兩個國家長大;目前在東非肯亞Limuru的聖保羅大學服務。聖保羅大學是一所基督教大學,最初名為聖保羅神學 院,於1903年由宣教師協會成立,近年來開始拓展成為一間基督教大學,並於2007年正式改名為聖保羅大學。這所大學除了做神學研究,現在,學生還可攻讀管理或其他方面的學位。羅蘭本人已獲得經濟學和神學兩個碩士學位,目前在該大學任教。羅蘭的妻子珍,也在此獲得社會學和心理學碩士的學位,目前她協助教 會牧會事務,也投入愛滋病預防與治療的計劃;羅蘭和珍服務的地點,曾經遠達西非的獅子山(Sierra Leone)、甘比亞(Cambia)和東非的馬拉威(Malawi)。

羅蘭和妻子珍,他們正走在耶穌的道路……他們傳承父母宣教的血液,回應內心的感動,將所學的知識與技能,貢獻給社會與弱勢的族群。耶穌的道路,在萬益士牧師人生,也在他孩子的人生,一直延續下去…

 

 

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