瑪喜樂與小兒麻痺症

 

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陳金興撰 《台灣另類醫師,牧師;謝緯》人光出版社 2010年 p.159-163。

瑪喜樂(Joyce Meredith McMillan),美籍加州人,1914年9月29日生,2007年4月26日去世。


台灣最早有關小兒麻痺症的紀錄出現於1913年,1956至1966 年此十年間,小兒麻痺症流行台灣全島,尤其在衛生條件較差的鄉下地區更形嚴重。小兒麻痺是小兒麻痺病毒引起的急性傳染病。因而正常小孩都不敢或被禁止與病患接近。而患者的家人又以為是自家有敗德行為,或祖先做了不好的事而引起的。所以,為了遮羞避醜,家長常將小兒麻痺患者幽閉於斗室中,任其於地上爬行,這種狀況,在落伍的濱海地區可說屢見不鮮。

當台中中會醫療團在彰化沿海地區義診時,發現小兒麻痺症大流行,遂開會決定由二林基督教醫院就近擔負起醫療照護工作。但因二林地處窮鄉僻壤,且交通不便,遂延宕至1964年11月始招聘到足夠的醫生,願意下鄉服務。

剛到台灣時的瑪喜樂。 (1960年)

瑪喜樂(Mrs. Joyce Meredith McMillan, 1914-2007),人稱「二林的美國阿嬤」,美國華盛頓州人,加州柏克萊大學護理系肄業。謝緯赴美國進修即將返台之前,於1954年7月在加州舊金山「柏克萊第一長老教會」的祈禱會中,講述台灣現今的醫療狀況,以及他預計在返台灣之後的宣教工作與醫療理想時,感動了瑪喜樂太太。瑪喜樂於1959年(45歲)處理母後事之後,首次來台,在實際觀察過台灣醫療現狀之後,於1960年5月,她帶著變賣家產所得的現金,以及募捐得來的衣物和藥品,再度來到台灣,進駐埔里「基督教山地中心診所」服務,開始與謝緯共事。

就在那裡,她看到孫理蓮另外為原住民開設「馬利亞產院」(Maria Maternity Institute)、徐賓諾在愛蘭台地上建「竹管仔厝」護理照護、德籍貝德芬(Anna Begemann)與謝存慈(Else Schroeder)宣教師創設「山地女子伯特利聖經書院」(Tribal Girls’ Bethel Bible School)。這些外籍人士的傳教、醫療與教育工作,讓瑪喜樂好生感動。但瑪喜樂也曾一度猶豫家自己能做甚麼。然而,在貝德芬、謝存慈、孫理蓮、徐賓諾與謝緯等人的鼓勵之下,她終於決定要在台灣奉獻此生。因此,瑪喜樂開始在埔基設立ê「小兒麻痺之家」,協助病童及他們的家庭。 剛到台灣時的瑪喜樂。 (1960年)

因為瑪喜樂有照顧小兒麻痺患者這方面的經驗,當謝緯在二林基督教醫院成立「附設小兒麻痺保育院」時,第一個想到的最適當人選,就是瑪喜樂了。當時瑪喜樂心中非常猷豫,不曉得該不該離開埔里,該不該離開這些可憐的原住民病患及偏遠貧窮山地原住民部落,更不曉得自己是否有能力完成謝緯的付託。到了 1964年5月過,瑪喜樂終於答應謝緯之邀,進入籌備中的二林基督教��院。瑪喜樂初至二林,看到這麼多可憐的小兒麻痺孩童患者,她問上帝說:「我能為他們做些什麼嗎?」 在二林基督教醫院創立之初。也同時成立「二林基督教醫院小兒麻痺診療中心」,當11月3日新院開張之時,該日就湧進了222位小兒麻痺患者。醫院四處,一眼望去,都是在地上爬行的小兒麻痺症小孩。當��的瑪喜樂眼見有那麼多患者需要幫忙,便暗自許下宏願,要積極照顧這些折翼的天使���

1965年8月,二林基督教醫院成立「附設小兒麻痺保育院」,委由瑪���樂負責該院的院務。因為醫生資源缺乏,邀請屏東基督教病院的醫師前來支援診治,病患則分別在二林開刀,或遠送屏東治療。同年11月,該院開始接受由高甘霖牧師所主持的「基督教兒童福利基金會」(CCF)的協助。1967年9月,改名為「二林基督教保育院」,持續接收治療小兒麻痺孩童。但是,由於進來醫院的病童越來越多,病房不夠安置當時的60名小兒麻痺院童。為了因應更多的其他病患之需要,醫院只得將這些小兒麻痺患者獨立出去。 瑪喜樂知道必須為這些孩子另外找地方了,她也體認到必須尋找一些外援,才足夠額為孩子發展未來。

 二林基督教喜樂保育院今貌(2007年)

1968年6月,瑪喜樂邀請從世界展望會來的司德鳳(Betty Stanton)小姐擔任喜樂保育院第一任院長。同年7月,瑪喜樂返回美國拜訪世界展望會請求幫忙。經過展望會的雜誌報導之後,得到不少捐款援助,足夠阿嬤在二林高中對面買下2,200坪的土地(喜樂保育院現址)建院。1969年又獲展望會購一部專車。同年11月成立董事會,正式獨立收容院童70名,並於1970年5月24日正式立案,並更名為「彰化縣私立基督教喜樂保育院」。

瑪喜樂曾獲第五屆「醫療奉獻獎」(1995 年)。1998年獲省府榮譽省民證及彰化縣榮譽縣民證、內政部台灣永久居留證。1999年獲中華民國華夏三等獎章、2000年獲總統頒授紫色大綬景星勳章及台灣基督長老教會總會封立為「榮譽宣教士」。並以91歲高齡於2005年獲頒第三屆「總統文化獎」(社會服務類「太陽獎」),這是第一位外國人獲得的獎項。  

 

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