《給上帝空間》楊序

 

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楊啟壽序 摘自《給上帝空間》馬約翰著 蘇美珍譯 教會公報出版社。

馬約翰(John S McCall)是美國長老教會的宣教師,1996年來台,現為台灣神學院靈性形成中心(Center for Spiritual Formation)主任。關於馬約翰及他在的事工,可參見 http://www.pcusa.org/missionconnections/profiles/mccallj.htm


記得我還在長老教會總會工作時,因為助理總幹事謝約道長老將要退休,我們就向美國長老教會另外申請一位宣教師來台接續他的工作,以便維持台灣基督長老教會與世界教會之間的良好關係,並且協助普世性的宣教事工。就這樣,馬約翰牧師出現在我們中間。

來台後最初兩年,馬牧師在台北學習華語。他開朗、平易近人的性格,富於幽默及見識的談話,使他很快就成為人人的好朋友。學完了華語,他說他想前往原住民教會 工作一段時間,我們也覺得這想法不錯,因為一來他可以多了解原住民教會,再則可以有很多機會用他學過的華語。馬牧師選擇了偏僻的台東為據點,協助東部排 灣、阿美族及附近原住民教會的事工。因著他做事的熱誠、成熟的信仰、對原住民的認同,他很快就成為他們良好的宣教夥伴。後來,我們聽到他來台的使命並不在總會行政方面的工作,而是在教育,特別是有關靈命更新的事工,所以他被台灣神學院聘請為靈性形成中心的主任,專心於他一直有負擔的工作。雖然這與我們原來的期待不同,但就今天來看,他當時的選擇可能是最好的。

欣聞馬約翰牧師出版這本有關靈性形成的《給上帝空間》,書名引起許多聯想。我們知道,現代人的心靈塞滿了無窮盡的慾望,又為了滿足慾望,必須不停地工作和與別人競爭,結果就感受沉重的壓力、焦慮、挫折、迷惘、懼怕和孤獨等等,使小小的心靈瀕臨崩潰。現代人的心靈很難有空間讓上帝進來,給上帝空間,並不是說,上帝需要什麼,而是人急需上帝的臨在。聖經說:「你們親近上帝,上帝就必親近你們」,藉著耶穌的一生,這位上帝告訴我們,祂時常在我們的心外叩門,祂很想進到我們心中,但我們的心門是從裡面反鎖,除非我們願意開門,不然,上帝也進 不了我們的心裡。也許我們的心門已經很久沒有開過,到處生滿鐵銹,需要我們用心去整理。馬牧師在書中教導我們,我們應透過祈禱、研讀聖經、禮拜、團契生活、安息和服事,來預備心親近上帝。他以有趣的例子,很實用的方法來幫助我們。

給上帝空間,並不是上帝對我們有所求,而是告訴我們祂會帶給我們無上的禮物和奇蹟。上帝的臨在不但不��壓榨我們的心靈,反而會帶給我們更大的空間,好使我們的心靈充滿自由、真實、堅忍、喜樂與和平。我們在作者的生命看到這些現象,我也相信讀者會從他的書體會同樣的真理。

 

 

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