嘉偉德牧師的故事(昌華)

嘉偉德 挺身助政治受難者

 

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林昌華撰 《台灣教會公報》 3275期 2014年12月1-7日 p.5 

2005年,筆者申請美國歸正教會所屬的威士登神學院(Western Theological Seminary)神學碩士學程獲得接納。我與學校聯絡,安排就學所需的各樣手續。在這個過程當中,知道那位負責學校國際學生生活與課程安排的老師,是一位曾經來台灣服務的宣教師。當時心裡非常興奮,但是真正接觸,以及後來一整年的師生對談之後,才知道他在1972年長老教會的「國是聲明」的發表上,扮演非常重要的角色。在「中華民國」被逐出聯合國後,台灣處境最為艱困危險之際,扮演背後協調者的角色,也讓美國教會注意到台灣民眾不願被中國統治的心聲,也因此喚醒美國國會對「台灣問題」的關心。但他也付出被驅逐離台成為黑名單一員的代價。直到台灣民主化解除黑名單,他才有機會重蹈「美麗之島」的土地。
嘉偉德牧師(Rev. Wendell P. Karsen)於1936年生於美國芝加哥,父親希伯特.卡森(Siebert Karsen)是一位對海外宣教非常有興趣的「美國基督歸正教會」(Christian Reformed Church)信徒。根據嘉牧師的回憶錄,從小不是參與父親也發表演講的佈道會,就是邀請美國派駐海外的宣教師到家裡作客,所以在嘉偉德年幼的心中充滿著海外宣教的夢想。而上帝也從這個方向安排他的求學和生活。他在1960年與惠頓神學院(Wheaton School of Theology)同學喬愛斯.休斯(Joyce Hughes)結婚。後來為了能夠進入牧會甚至海外宣教的目標,他進入威士登神學院就讀,並於1969年以美國歸正教會宣教師身份舉家來台灣擔任宣教師,負責大專福音工作。
由於美國歸正教會與台灣的合作教會是長老教會,因此來台之後,以台語作為工作語言,在大直的語言中心接受台語訓練。由於二戰時期對蔣介石夫婦在美國相當爭議的名聲頗有所聞,因此對於受到這對夫婦控制下的台灣社會帶著同情的心情,也通過語言的學習能夠與台灣社會直接接觸的機會,甚至在來台數個月之後,就從台灣人口中聽到政治受難者的艱困故事。也因此在台灣社會面對艱難處境時,願意挺身而出,也為此付出代價,1973年7月在返回美國休假之後,就再也沒有辦法獲得入台簽證。嘉牧師夫婦運用各樣的方法和管道,甚至在1976年搭機來到桃園機場,但就是沒有辦法入境。從1974年開始,美國歸正教會轉派嘉偉德牧師為派駐香港宣教師,但是他仍然繼續協助台灣政治受難者的人權,綜觀嘉牧師對台灣的幫助,除了在「國是聲明」當中負責翻譯英文工作以外,也在郭雨新先生處境危殆的1976年想辦法協助他離台(相關史料收錄在國史館出版的【郭雨新先生照片暨史料集】書中),他可以說是台灣的恩人。  

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