蔡青陽談新城的成長  

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蔡青陽長老口述 李雪萍筆錄 「成長中的教會」載於《新城教會二十週年特刊》2000年
蔡青陽,蔡愛義長老長男,1931年.6月19日生-


1966年,我辭去了臺大病理科講師的教職,帶著我太太(何人哲)和兩個稚齡的孩子,移民到美國。當時,我最小的兒子Johnny,還尚未滿一歲。我們初到異鄉異地,蒙主的恩典,並沒有碰到太大的生活問題與障礙。我在 Montefiore Hospital and Medical Center, Bronx,做了四年病理科的住院醫師。

當我們剛到美國的第一年,我和我太太便四處尋找適合我們的教會,我們不分教派,到各個不同的禮拜堂去聚會,足跡遍及了China Town和一些美國人的教會。最後,在一年以後,有一位臺灣來的郭得列牧師,在 Woodside 的恩惠歸正教會(Winfield Reformed Church) 開設了一個以臺灣人聚會為主的教會,從此,我和我太太便長久的留在恩惠歸正教會。

當初這個教會,聚會人數很少,成員只有三四十人左右。雖然,崇拜時用的是雙語(英翻臺),但成長仍是非常的緩慢。由於成人禮拜的人數不多,所以孩子很少,兒童主日學也無法辦起來。即使經過了很多年,聚會的人數還是一直無法增加。後來,我們探究原因,覺得是因為長老會出身的郭牧師,來自臺南神學院,那是一個自覺運動意識濃厚的學院,有著強烈的臺灣本土意識。郭牧師總是在崇拜聚會時,提及臺灣的主權問題。因為有了政治的話題介入主日崇拜,所以教會人數的成長非常的遲緩。後來,郭牧師辭職,他安排黃武東牧師來接替。黃牧師深知政治與教會成長緩慢有關,所以在教會內不談政治,而教會外的政治行動不受限制。因此,教會的聚會人數才慢慢開始成長。

大約在1978年左右,黃武東牧師請辭,長執會便從東京延聘李信彰牧師到美國來,開始了他在美國 Reformed Church 二十幾年的事奉。當時的的恩惠歸正教會在李牧師和信徒以傳褔音為主的口號理念下,教會聚會人數從黃牧師牧會時的七八十人,很快地突破一百,到最後,不止禮拜堂的座位都坐滿,椅子都排到了走道上。

經過幾年以後,大約是在1980年,歸正教會的Queens(皇后區)中會和大紐約區的大會決定要拓展對亞裔的傳道事工,李牧師便去申請,後來,總會給了我們現在的新城教會做為開拓臺灣人教會的聚點。於是,我們一部分的人便由恩惠教會來到現今的新城教會(Reformed Church of New Town, 85-15 Broadway, Elmhurst, NY 11373,後來我們才知道其實恩惠教會是新城教會出去設立的子教會)。當時,新城教會的主任牧師是David Boyce(柏大衛),而這個教會仍是以美國人的聚會為主。 所以起初,他們並不是很樂意跟臺灣人共用,使得我們在地下室(現在的信心廳)聚會了很長的一段時間。然而,在此仍得特別感謝 Boyce 牧師開了一扇門給臺灣人進來新城教會,使得我們臺灣人的教會後來在新城的成長愈來愈好。
李牧師以著子會牧師回來母會的認真和努力,加上長執的支持和會友的同心合作,為臺灣人教會開拓了一片肥美的疆土。1985年,新城歸正教會設立了第一個分會—新澤西臺語歸正教會,1990年,長島歸正聚會所開始籌辦,到了1991年,皇后區台美歸正教會和長島歸正聚會所同時成立。在1990年初期,David Boyce 退休之後,新城歸正教會已經逐漸轉換為以臺灣人為主導的教會。

新城歸正教會的英語部一向以臺語部教友的第二代為主,在1988年,Ron Bechtel 牧師被聘為英語部的青年牧師,但該部成長一直極為緩慢。自從1996年開始以音樂為主的崇拜方式來吸引青少年學子,加上林頌哲牧師的貢獻,英語部成長開始急增。此外,從1993年開始,因為新城地點的優勢,大陸人總是自己就進來加入聚會,基於華語教友的大幅增加,所以,經過長執會研究的結果,就請蘇桂村牧師和十戶在家以華語為主的家庭,在1995年,設立了華語部。然而,經過了有心團隊的合作,華語部是目前成長最快速的一部。

現今新城歸正教會的臺語,華語,英語各部,都有將近130至170人的固定聚會人數,每部都已儼然成為一個能獨當一面的牧會團體,各自設有成人主日學課程,團契聚會,和定期的退修會。另外,兒童主日學和中文學校的開辦,也在社區埵陬菻雃n的口碑。新城教會這樣有系統的組織和分部作法,已不容置疑地成為其他教會可效法參考的榜樣就我個人在美國歸正教會三十多年服侍的經驗,我認為150至200人是一個聚會所最適當的聚會人數,如果,超過了200人,就應該分出去成立另一個子會,目前新城的長執會有朝向千人成長的目標,可是,我仍堅信,每到接近二百人時,就得分開牧會,因為,這是一個對教友和牧師都是最理想的崇拜和牧會方式。

在跨入二十一世紀的今日,回顧新城歸正教會這二十幾年來的成長,很明顯地我們看到,每五年分出去一間子會,是一個蒙主澤愛及恩賜的傳統。所以,我在此與各位牧師,長執和教友們共勉之,希望大家能好好延襲這個傳承,不要讓其消失。尤其,做為一位卸任的臺語部長老,我特別期望臺語部能像過去一樣,以身勵行,以每五年就設立一子會為成長的目標,率先來做為華語和英語兩部的楷模。相信以陳永建牧師目前的努力,一定能保持此成長。願主祝褔新城基督勇士。
 

 

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