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樹山重重,福音傳茶鄉坪林

李順仁撰 「樹山重重,福音傳茶鄉」《台灣教會公報》 3264期 2014年9月15-21日 p.22 雲彩見證。

 
坪林教會設立90年來,歷經多次開開 關關,新店教會牧師長執翻山越嶺扶持,留下佳美腳蹤…… 
1920年秋天,41歲的呂阿加傳道師到坪林佈道。當時的坪林居民300多人,以木材、茶葉生產維生,教育程度普通,迷信偶像,觀念也守舊,福音進入此地並不容易。即使如此,1923年5月,呂阿加毅然決然開設講義所,為坪林教會奠基。呂阿加得著上帝大能幫助,所撒的福音種子逐漸在各村落發芽,陸續有人歸信,教會一日日發展。
因為地緣關係,坪林講義所開設之初即和新店教會密切關聯。自新店教會前來支援的郭水龍牧師曾寫道:「我此擺巡坪林教會比舊年有進步重倍。坪林的所在是內山,道路真遠涉,佇台北及宜蘭12舖的中間,船車未得到。小街市有百姓300外人,山崙的百姓真喪鄉,在地米吃無夠著配蕃薯,倚靠蕃薯卡多。4年前有設講義所,到今不止好成績,百姓真欣慕道理,現時有20戶趁道理,人數94名。此邦大人15名欲領洗禮,接納9名閣囝仔5名,鄭生姆此家有10人來啲禮拜,鄭生本反對,今逐禮拜有刁工來禮拜。此邦伊的大新婦領洗禮,代先入天國,向望後日全家30人會攏趁道理。教會啲進步的因端有上帝的神蹟啲幫贊(作者註:有三項,以下略)……照看將來有成拜堂的向望。」(《芥菜子》第11號〈坪林教會新聞〉,1926年12月)
根據新店教會小會紀錄,郭牧師曾於坪林守聖餐,為成人及小兒施洗禮,坪林講義所開設4年,即有近百名會眾做禮拜,20人受洗。在福音蠻荒之地,教勢短時間內極為快速成長。
新店教會在講義所設立第4年起即開始關心,並資助前往牧養的牧長、傳道旅費。到1938年時,坪林講義所仍然持續運作,新店教會牧師也持續前往主持聖禮典,此段時期,坪林歷經呂阿加、潘文才、吳榮祥、李潤口4位傳教師。
走過戰後
1939年因傳教人員不足,中會決定不再派牧者至坪林,改由傳導局每禮拜派人說教,經費則由傳導局負擔。到了1942年,中日戰爭白熱化,時局更加動盪不安,加上山區交通不便,路途遙遠,聚會因而漸漸停止。
1950年代是基督教在台灣發展的黃金時期,10年間教會快速成長,主要原因可歸諸日本殖民政府統治期間限制基督教發展的一種復原作用。1950年,中會決定在坪林重新開設教會,並派神學生前往牧養,車馬費由本地信徒負擔,但要求新店教會適時幫助。新店教會曾在長執會提出討論,唯當時結論為教會能力尚不足以額外負擔而暫緩。
坪林教會終於1962年10月重新設立,中會雖曾派神學院學生牧會,實則都是由新店教會李龍修長老關心促成。先是艋舺教會謝約拿長老應允鼎力相助,當囑託傳道進駐坪林教會牧養,直到後來身體欠安為止,共計有27年之久的時間。謝約拿囑託傳道的事工主要有兒童主日學、主日禮拜、家庭探訪,聚會人數各有10至20人。
1980年代末,李龍修長老邀請下,暖暖教會李自然長老來坪林教會當囑託傳道10年。在1960至1990年囑託傳道時期,教會有一位重要人物蔡巧,不但開放自己的住家作為聚會之處,也為教會幾度搬遷張羅租屋事宜,讓福音種子持續撒播,更多人接受福音的信息。
波折獻堂
租屋畢竟非長久之計,教會亟需固定禮拜場所。1986年,士林教會熱心愛主的曾德裕夫婦偶然來訪,上帝賜下建造聖殿的異象在他們心中。自那時起,夫婦倆謙卑自己順服神的旨意,買下坪林教會現址,重新整修內部,並尋找宣教師合力服事。前後有德國差會林微敏教士(Sr. Wilhelmine Linse)和姜敏華姊妹5年全時間服事,韓國漢城基督長老教會黃善教牧師也在此殷勤服事6年。
但期間仍歷經多次遷徙、負責人轉換,以致宣教活動斷斷續續。2001年1月起沒有牧者,聚會信徒日漸減少,教會活動幾乎面臨停擺。德裕兄不捨小羊走失,於坪林繼續個人傳福音工作,並公文往返台灣基督長老教會台北中會,請求派牧者於坪林長期宣教,並表示願意奉獻一切,他說:「神的殿若能在坪林大街上,是多麼榮耀!」
經羅勇士牧師居中斡旋,曾弟兄將5層樓房重新整修後捐獻給中會;其子曾明仁完成父親遺願,於2005年中遞交所有權狀,留下令人感懷的佳美事跡。2005年8月,水柳腳54號正式豎起了「坪林福音中心」的招牌,開始服事坪林鄉民,唯經過一段時間開拓,事工遲遲未有進展,又再度喊停。
重啟大門
2008年,板橋教會洪仲助長老於宜蘭頭城下埔工地工作,有天開車經過坪林,看到福音中心的招牌便停車探看,卻發現大門深鎖,心中頗有感動,將此事謹記在心。在一次基甸會會議上,洪長老巧遇許書毓與陳國松兩位弟兄,邀他們共同發起關心坪林地區的宣教。在神奇妙的帶領下,11月24日在坪林國中校長室開始坪林查經小組,每週一晚上7點半到9點半聚會,小組成員持續不斷為坪林禱告再禱告。
2010年新店教會議決多項坪林宣教事工並一一實行,包括傳道組打掃環境、探訪、舉辦元宵節福音佈道、家庭禮拜、小組與社青至坪林觀察螢火蟲和品茶聚會。不只長執,會友亦透過小組進入坪林,參與各種福音宣教事工。
台北中會傳道部部長蕭聰穎牧師帶領傳道部同工及莊証評傳道師討論後,於2011年3月將福音中心更名為坪林基督長老教會,花費百萬重新整修,差派莊証評傳道師重啟服事。
莊傳道努力耕耘,同工盡心協助,短短2年即有成果,最為當地人稱道的即為課輔班,目前約有40名學生。2012年7月新店教會再次成為母會,封立莊傳道為該會宣道牧師派駐坪林,在封立典禮上,母會的主任牧師林文良宣告:「坪林教會本次開了,就不再關!」
今年新店教會設教140週年,除記念馬偕牧師建立如磐石堅固的基地,更宣布扶持坪林教會成為堂會的目標。
來過坪林的人都知道,這裡四面環山、山明水秀,自古以種茶聞名,人心淳樸,冀望各教會多關懷,讓坪林的「五好」風景、空氣、水質、茶葉、人情,再加上耶穌的福音,才是最好的。

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修訂日期: 2014 年 10 月 29 日