我看到神的作為 – 建立神的教會

 

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賴史忠撰 《台北東門教會週報》 2009年11月2日 會友園地;又見於《願景 2009》華府台灣基督長老教會 p.68-70


2008年8月在一個偶然的機會,得到一間在 Louisville, Kentucky 生技公司 (專門研發眼藥) 的工作機會, 我們全家第一件事就是上網查看有沒有台灣基督長老教會。感謝神!我們看到有一間路城台灣基督長老教會(LTPC), 就這樣心篤定了大半——有神的家就夠了 (雖然我在美國還沒有自己的家)。於是帶著華府基督長老教會 (WTPC) 的祝福,於9月來到陌生的Louisville,KY工作,開始了我們在美國的第二站。創世紀12章第1節,上主對亞伯蘭說:「你要離開故鄉、親族、和你父親的家,到我所要指示你的地方去。」當時的亞伯蘭75歲,我現在是47歲,我想我應該��算年輕。神這樣的安排必有祂美好的旨意,我願意學習順服及信靠 祂。

9月的第�����個主日滿懷著興奮的心情。帶著Angela和Eric 一大早就到了教會參加成人主日學及主日禮���。約有40名會眾聚會,個個充滿了主的愛及喜悅的笑容,崇拜後有主日愛餐,各式的台灣料理及甜點樣樣都有,而且都是由會友親自烹調帶來教會分享,彷彿回到台灣的夜市,這真是神的家。

2009年3月在牧師的邀請下,我擔任教會的新任同工,且在同工互相推舉下擔任同工會���席。神藉著這個使命讓���有機會參與教會服事,以及了解這間教會的歷史及背景,更讓我親眼見到神���妙的作為。

這間教會是在1983年由3戶基督徒家庭從在台灣餐館聯誼開始的;��時邀請台灣同鄉約十幾戶共同分享生活經驗,以及歡唱台灣民謠。漸漸地,由不定��的��會進而邁向變成定期每月聚會一次���聚會的地點也由餐館變成家庭聚會,且聚會的內容也由原先的生活信息講座,進入了生命信息的探討���在這段初創時期,神特別使用台灣來美國Louisville長老教會神學院進修的多名牧師,源源不斷來牧養這群渴慕神的話的羊群。在神奇妙的安排下,��美聖詩取代了台灣民謠,聖經神的話取代了知識名人的話,就這樣福音進入了他們的心中。到了 1988年������到美國Calvin Presbyterian Church 的接納,開始有了固定的主日崇拜。在美國教會的架構下,成立了「路城����灣基督團契」。經歷十���團契生活的成長,1999年向美國Mid-Kentucky 中會申請成立 New Church Development ,並得到中會5年的經費補助。於是邁向了成立合格的長老教會堂會的道路。

今年3月,新任同工會意識到我們並未完成昇格堂會的使命,所有同工皆有共同的異象與使命,必須建立一個合神心意的教���。於是同工會同心禱告向神祈求, 希望六個月內完成昇格為美國基督長老教會正式堂會 (Charter Church) ��同工會幾乎每兩禮拜開一次同工會來規劃事工。首先建立健全的同工制度,將7名同工分別負責崇拜���、教育組、傳道組、交誼組、關懷組、總務組、事務組等來推行教會事工。另外也同時加強敬拜讚美、聖歌隊,以及主日學的事工,推動全教會信徒讀聖經寫作業,舉辦靈修會來加強會友的信仰知識,����立婦女團契、弟兄團契、長青團契,以及學青團契等,來分享信仰經驗。雖然我們只有平均50名會友聚���,��其中會友有90%都是第一代基督徒 (在美國接受福音而決志受洗), 卻讓我親身經驗到他們很熱誠追求信仰,以及渴慕真理的心。路加福音13章30節說,那些居後的,將要在先;在先的,將要居後。耶穌所教導的正足以讓我們警惕。

感謝主奇妙的帶領,按照美國長老教會法規的規定,我���在2009年8月16日選出第一屆的長老和執事,並同44位正式會員(Charter Member)名冊,向美國基督長老教會 Mid-Kentucky中會正式提出,申請成為合格堂會 (Charter Church)。9月19日在Mid-Kentucky���會委員大會一致通過下,成為正式的路城台灣基督長老教會(LTPC)。10月18日在中會議長, 牧師及主委長老的任命下,舉行教會昇格堂會,和牧師、長老及執事之封立及就職感恩禮拜,許多人興奮地流下感動的眼淚。

從餐館的異鄉抒情到今日教會的分享主愛,這三十年來多少人默默的付出,多少人在此接受福音,讓耶穌基督成為生命的救主,真的感謝主。我看見神奇妙的作為,神親自建立祂的教會,凡呼求主名的人必得救!這一瞬間,我清楚的 明白神要我來Louisville的目的,不是只是一個陌生的生技公司的工作機會,而是這裡有屬神的人要一起建立教會,神的旨意何等奇妙!

當我們同工會決議要由團契昇格為教會時,部分的會友 (會友90%是第一代基督徒)都有一個共同的疑問:為什麼要建立教會?過了20年的團契生活不也是很好嗎?團契和教會有什麼不同?對於我是從小就在台灣長老教會培養成長的基督徒而言,是只知道理所當然的要建立教會,一時卻也不知道要如何回答會友的疑問,也讓我再次思考這個嚴肅的「基督和教會」的問題。以弗所書第1章,基督是教會的頭,教會是基督的身體。以弗所書第4章,基督賜恩賜給每一位屬於祂的信徒,目的是要準備上帝的子民為祂工作。建立教會,就是基督 的身體。教會的使命是什麼?崇拜 (Worship)、教導 (Instructions)、團契 (Fellowship),和傳福音 (Evangelism)。這樣英文字首字母正是 「WIFE」。所以「Church is the wife of Christ」。教會是基督的新婦 (啟示錄21章9節)。教會的使命有崇拜、教導、團契,和傳福音。團契只是教會其中一個分享生活,及生命經驗的信仰團體。如果團契失去了基督教信仰的宗旨,和生命改變的見證,很可能就成為民間社團和社交場所而已。所以團契必須與崇拜讚美、聖經教導,和傳福音領人信主等共同結合成為教會,這樣才能發揮其功能,達到保羅在哥林多前書第12章所提到的:教會是基督的身體,每一個屬於教會的人都是肢體。而一個肢體受苦,所有的肢體受苦;一個肢體得榮耀,所有的肢體就一同快樂。就像耶穌說的:我是葡萄樹,你們是枝子。那常跟我連結,而我也常跟他連結的,必定結很多果實。如果你們常跟我連結,而我的話也常在你們裡面,你們無論要什麼,求,就會得到。教會必須與基督連結,團契必須與教會連結,這樣才能活在耶穌基督的愛中,且得到祂滿溢的喜樂。

離開台北東門基督長老教會三年多來,無時無刻不懷念感激教會牧師、長執,和會友等信仰前輩對我們家的關愛。三年的美國生活,上帝給我許多在信仰上,或是生活上必須學習和適應的功課,特別是在遭遇阻礙困難時,神的話總是出現在我心中:你只要有我的恩典就夠了;因為我的能力在你軟弱的時候顯得最剛強。只要謙卑順服神的旨意,苦難必化為恩典及祝福。

 

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