台灣基督長老教會最早期的女牧師——曾秀鳳牧師

 

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莊淑珍撰 《新使者雜誌》19期 1993年12月 p.29-30

按:1950年3月李幫助(1909-1998)在於她所開拓的前金教會封牧,成為台灣的第一位女牧師,而同年5月曾秀鳳(1906-1993),於南州教會封牧,成為第二位女牧師。   


◆第一批女神學生

曾秀鳳牧師於1906年3月5日出生在雲林縣斗六市一個虔誠拜佛的家庭。小時候,因與王姓鄰居玩伴感情甚篤,經常到她家遊玩,而認其母為義母。由於王家是個 基督徒家庭,在斗六教會聚會,曾牧師就因此而常去教會,接觸福音。雖因父母反對,但信仰的種子既已落入心田,就不易拔除,反而益發茁壯成長。

年紀稍長,跟同窗好友吳來好女士赴台南,擬入南神女神學部就讀,唯因無入學許可,經主持人盧仁愛姑娘(Miss Joan Lloyd)特允於一週內學好羅馬字始可入學。由於曾牧師天資聰穎,勤敏好學,故一週後,竟通過羅馬字考試而破例獲准入學。與黃武東牧師娘林蘭玉女士、吳來好女士等同為南神女神學部第一屆之畢業生。畢業時才24歲。因在決志獻身唸神學院之前,就發誓不嫁,立志終生為主傳揚福音。故於畢業後,又到日本橫濱共立女子神學院就讀。於1940年夏天畢業,時年35歲,任日本東京中會牧師。不久,即束裝返台,就任屏東教會之傳道師,5年後,轉任台南長榮女子中學任舍監並兼授歷史與聖經課程。

在長榮女子中學服事的四年當中,由於態度嚴謹,管教有方,對學生生活紀律的要求甚嚴,留給學生、同仁們深刻的印象。由於「舍監」身分,不得不使她得了個封號「柴耙」。有一次,也曾為了分數問題, 因各執己見而與學生怒目相視、唇槍舌戰、比手劃腳一番。可見其對事認真及不妥協的態度。

◆1950年受封立為牧師

1949 年8月(44歲),赴屏東中會南州教會牧會。隔年5月,封立為長老教會牧師,為台灣基督長老教會最早期被按立的女牧師。這在台灣教會歷史上,無異是開創了另一個新的里程碑。她的被封立為牧師,對女性獻身者而言,是一種鼓勵、意義與象徵。曾牧師在南州教會牧會達13年之久,由於素稱的「柴耙」封號,使她更能夠仗義直言,遇事若以為對,則據理以爭。並且自己也以「身教」相勉,努力工作,殷勤準備主日講壇。因此,她的證道相當有力。在40年前,那麼封閉的台灣 社會裡,能有一名女性牧者按照聖經的教導來教導其羊群,也實在是難得,更是教會的福氣。

曾牧師每次講道時,若有孩童或會友講話, 則嚴厲相斥,並請他們離開,以免影響禮拜的秩序。她對會友的嚴厲教導,也使會友們心存敬畏的心,虛心學習。然則,曾牧師也有她溫柔、體貼的一面,因為自己 沒有子女,故常關愛別人的孩子,而且視如己出。又由於「看錢不重」,也常常將錢拿去賙濟需要的人。也曾經為了幫助那些需要的人,而向教會預支薪水。如此的 樂善好施、愛人如己,助人不計其數,使得會友們更愛她與敬她。

由於罹患氣喘病,屏東氣候較難適應,遂於1962年8月前往新竹中會大甲教會牧會3年(時年已56歲),之後在南崁教會(1965年8月)、苑裡教會(1967年9月)、泰安教會(1976年9月)牧會,到1981年2月正式退休(時年75歲)。

◆一生忠誠愛主

退休後,轉住屏東、台南、新竹、台北等地,最後,住在竹圍仁濟院安老所。

曾牧師老邁後患有柏金森氏症,不慎摔斷大腿,經仁濟醫院手術治療,受到良好的照顧, 唯因年老復原較慢,難以步行,乃送馬偕醫院淡水分院治療,纏綿床褥達9載。終因心臟衰竭於1993年4月6日晚上8時30分正蒙主恩召,享年87歲 曾牧師一生忠誠愛主,不但引領別人歸主,也帶領其胞兄弟信主。自己獻上活祭成為傳福音的榜樣,結果子甚多。她除了努力工作外,也出版了《智慧的話語》一書,乃係其講道集。此書詞句鏗鏘有力,讀之若視其人。

故事似乎是必須畫下休止符了。但值得一提的是,曾牧師的告別禮拜場合,確實也告白了她一生樸素無華、勤儉、愛人的行止。沒有偌大的排場與喧囂嚎哭、樂隊奏樂之聲,你能感受得到的是:感恩勝於哀傷,緬懷勝於客套,敬仰勝於排場的氣氛。來參加的人都是曾受教於她、感念她恩情的人,一群約四十位年逾半百的長榮女中校友們,租車趕赴最後的約會。南州教會長執與會友們及其他敬仰者也同聚在此。在這場最後的相聚裡,在每一個與曾牧師有過交會的人的腦海裡,浮現出最後的 「曾牧師經驗印象」後,終將此人的一切隨著出殯的腳步,而逐漸化為輕淡,以致消失在浩瀚的宇宙中。

曾牧師的一生,就猶如曇花一現般,既瀟灑地開了又謝。沒有為自己留下一些什麼,但她在上帝的眼裡,卻是個蒙悅納的「好又盡忠的女僕」。


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