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「黃武東紀念禮拜堂」命名緣由

趙振弍撰 《台灣教會公報》 3217期 2013年 10月21-27日 p. 10。撰者趙振弍為嘉義中會西門教會牧師。


依據本宗歷史資料,其中的《黃武東回憶錄》記載,嘉義西門教會早前為「日本基督教會」,位於嘉義市垂楊路。日治時代末期,全嘉義只有兩間教會,即這間日本人的教會和長老教會的「嘉義教會」(現今的嘉義東門長老教會)。這間日本人教會會友有6、70人,禮拜堂及牧師館的建材,均以上等的檜木築成,蓋得美侖美奐。
據黃武東牧師稱:「當時的女牧師姓釜土,因為全嘉義市只有兩間教會,日本人強迫教會參加『奉公團』時,大家彼此曾有往來。終戰後,很多日本人倉皇間被遣返日本;每人只准帶一個背包及現金若干,滿街可見變賣家當的日本人。」當時黃武東牧師主動找上釜土牧師,邀請他們在離去之前,大家共做離別禮拜,若需要協助之處,請他們不必客氣,教會願意幫忙解決。當時釜土牧師及日本基督教會的兄姊對黃武東牧師的誠意非常感激,大家就在主內和平不捨地告別。
因為有上述這些歷史轉折,促成有以下「接收」教會的過程:據黃武東牧師「心想」大家同屬一個教派,何不將這個教會予以接收,藉以分設教會?這樣的構想得到南部大會常置會的同意,黃武東牧師於是立即進行工作,首先獲得黃三朋醫師的共鳴,由於他的推薦,獲得嘉義市參議會議長鐘家成和黃文陶醫師的認同,並有李連頂醫師、詹添木醫師(詹燦東牧師之父)、許天盾先生、盧萬得醫師、穆成章長老、林朝乾醫師、王甘棠醫師等人的協助促成此事,後來果然得到市長陳同生及主任秘書唐智的批准,順利地接收。
接收後,黃武東牧師把日本人教會定名為「嘉義西門教會台灣基督長老教會」,並將嘉義東門教會西區大部分的會友轉到嘉義西門教會。嘉義西門教會2004年第7次小會決議,為記念黃武東牧師當初的用心,使嘉西可以得這座美侖美奐的建築及400多坪的土地。我們通過「黃武東紀念禮拜堂」做為對先人貢獻的紀念,因為教會只能用當時具有貢獻的代表性人物,並無法將所有的「功勞者」一一上榜記述,這是唯一遺憾之事。至於「1元購得」只是教會前人曾提起的「傳說」,在接收的事實已成案,「1元」或多少錢的傳說已無可考。(以上歷史資料取材自《黃武東回憶錄》、《嘉西60週年特刊》詹燦東牧師的文章)
這個議案也於2004年10月31日臨時信徒大會提出得到會友的同意。嘉義西門教會就以真正台灣本土的創設者黃武東牧師做為「禮拜堂」的紀念(現為嘉義市定古蹟)。謹此說明之。

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修訂日期: 2013 年 11 月 15 日