愛主的爽朗才女─記憶中的劉慶理姊

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我的阿嫂(盧焜熙.英文)

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劉慶理女士二三事(銘偉)

懷念賴長老娘(江玉玲)

七個蘋果的故事(蔡岱安)

王育德愛上了「惠美」

林皙陽撰 2012年1月20日於紐約長島台灣教會

又刊於《台灣教會公報》 3130期 2012年 2月20-26 日 p.23


知道賴永祥長老很早,大約在1970年以前,當時家父的書架上有一本1965年由台灣教會公報社出版的《台灣基督長老教會百年史》,卷末有賴永祥編「基督教臺灣宣教史文獻」。雖然那時才初中,但印象深刻,因為它全頁只寫題名和作者。1975年進入圖書館系就讀,得知賴永祥是《中國圖書分類法》作者,但是也不知道這兩個名字是同一個人,因為一位是教會歷史學家,另一位是圖書館學者,大約要到八十年代才知道兩個名字是同一個人。

1988年6月,我有機會到美國肯達基州的勒辛頓 (Lexington, KY) 參加美國神學圖書館學會年會 (American Theological Library Association) ,會後經芝加哥 (Chicago) 到紐約 (New York) 。7月中表妹洪紫晶 (洪伯宗牧師的女兒) 來紐約,我們一起到波士頓 (Boston) 玩。我想去拜訪他,當時我只是一個卑微的圖書館員,沒想到賴長老一口就答應了,一點兒也沒有架子。這是我首次見到賴永祥長老和劉慶理長老娘 (在他的檔案中有記錄),受到他們熱烈的招待,當時參觀賴長老的工作坊,令我大開眼界,因為他把很多本土信徒都做成檔案。當天我也把我家的家譜簡單告訴他。中午接受他們的招待到鄰近餐廳用餐。2000年趁送女兒去 Wellesley College 入學之便,再次拜訪他們,那時和首次見面,已經相隔12年了。賴長老當然還記得我 (1997年在美東夏令營有見到賴長老),但是長老娘卻不認識我, 因在這些年當中,她家來自台灣和全美各地的客人太多,我猜她也沒和賴長老一樣,把客人來訪都記錄在他檔案當中。

2003年離開台灣神學院到哈佛神學院進修半年,當時我所租的房子也在阿靈頓 (Arlington, MA) 離賴長老的寓所約十分鐘車程。我在這段期間都到波士頓台灣基督教會 (Boston Taiwanese Christian Church) 聚會。由於當時教會沒有牧者,我志願帶領晚上的家庭查經班和白天的週間查經班。週間查經班於每個月第二和第四禮拜的禮拜五早上11點鐘在會友家中聚會,由於是上午,因此成員以家庭主婦或退休人員為主。每次查經時我都去載長老娘一起去,那時候開始才真正認識她。聽她分享年輕時因游泳耳朵進水造成年老重聽,但總是感謝上帝賜給她一對明亮的眼睛,可以讓她彈琴、畫畫、開車 ......;由於她的腸胃吸收不好,因此身體比較瘦,但是頗有精力,尤其是談到年輕時常辦桌請賴長老的學生、同事和教會的青年等,一請都是好幾十個人,一點也不會累。

我們的關係漸漸親密,她常常說:我的年紀介於她的長子嘉成兄和次子嘉德兄之間,好像是她兒子一般,我有時拍拍她的背,待她像母親。她常常買些日本零嘴,也常常有我們的份。學期結束當我要離開時,她開玩笑說要把我綁在她家外面的樹幹,不讓我離開。後來我們因為上帝的呼召,決意留在波士頓台灣基督教會牧會。2004年8月1日上任,因而成為她的牧者。 我上任之後,由於居住在南邊的牛頓(Newton) 市,之後只有在北邊聚會時才會順道去載她參加查經班。

2007年1月內人秀卿開始幫賴永祥長老設計網站,長老娘三不五時就邀請我們去他家,然後請我們在外面吃飯。但秀卿都說:這是為了建造上帝國的工程,而且這樣可為台灣教會歷史留下紀錄,不致於辜負上帝的恩典,請她不必掛意。由於作網站,我們也常常用電話和賴長老交換意見,順便向她問安。

因為賴長老的資料庫中以長老和牧師做為本土信徒的收集內容,所以每當有牧長來訪,我都會帶他們去見台灣教會史學家,如此可以和他訪談,兩方都有助益。 2004年12月我帶張瑞雄牧師拜訪賴長老,那天回去之後,長老娘忽然背痛,到醫院檢查是脊椎裡長瘤,於次年1月由Boston頂尖的醫生動手術,記得長老娘醒來第一句話問:咦,我不是要開刀嗎?怎麼還在這裡?!可見手術有多成功,但從此以後,她的體力卻也越來越差。

2010年我就任長島台灣教會,由於離開Boston ,之後就很少有機會見面。2011年7月和她們吃飯,那是最後一次見面。她於10月3日跌倒、住院、開刀,一直沒出院,後來轉到復健中心,10月29日長老娘和家族在醫院歡度88歲生日(日本人稱為米壽。她生於1923年10月30日),賴長老還把照片傳給我,沒想到她於11月5日在醫院裡平安地「睡了」(賴長老語)。

綜觀她一生,劉慶理長老娘個性爽朗,雖然出身望族,受高等教育,是琴棋書畫樣樣精通的才女,卻保有台灣和日本婦女勤儉持家的美德,溫柔有禮、待人慷慨體貼。賴長老常笑稱自己是「書呆子」,舉凡家裡大小事、孩子的教養等都由她一肩扛起,特別是在移民美國之後,樣樣都要自己來,由於賴長老近十年來近視深不方便開車,長老娘乃義不容辭地擔任賴長老的專任司機。她是一位虔誠愛主的基督徒,一生參與教會的服事,1972年移民到美國,就參與起造波士頓的台灣人教會,她還是本著服事主的精神,默默的付出。她常對我說:不好意思,常常勞煩妳們載。以前我常常接待學生,查經的時候,也可以充當司機載人,但現在老了,頗有婉惜體力不濟的心情。我們常安慰她,你現在八十幾歲,也該是讓年輕人回饋服務的時候了。

長老娘每次聚會時一定帶日文《聖書》,我看她的聖書到處都做筆記。然後她不好意思的說:我看日文比較快!她常常在查經後和我分享當天的心得。她是一個充滿愛���的基督徒,她不只疼牧者,她對每個人都很關心。我在 Las Vegas教會幫忙時,遇到一位台大圖書館系畢業的姊妹,她口口聲聲地說,很想念師母做菜的手藝。最後,她也是一個信心滿滿的基督徒,她晚年精神不佳,常常無法去教會做禮拜,但是她一定在家與賴長老兩人讀經、分享、禱告。她一生渴慕神的話語,凡事依靠神。今天她雖離我們而去,她的精神卻永遠和我們同在,永遠是我們學習的典範。願主保守賴長老晚年身體健���,精神活潑,老當益壯。