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平信徒撐持 通霄走過百年

林家鴻苗栗報導 「平信徒撐持 通霄走過百年」《台灣教會公報》 3281期 2015年1月12-18日 p.7。教會現址 : 苗栗縣通宵鎮平元里中正路258-1號。

新竹中會通霄教會在苗栗沿海走過百年風雨,一路走來因缺乏經費,長期無全職牧者牧養,信徒自力自傳自養,因而有「平信徒的教會」之稱。現任牧師鄭仁和於設教百年感恩禮拜中勉勵信徒,通霄教會雖仍無法像一般百年教會具備建堂的經驗和條件,但莫失去信心,「上帝會開路。」期待新的一百年在福音傳承上齊打拚!
「釘根西海岸,傳揚主耶穌的愛,恩典滿滿,傳福音給大家聽。」通霄教會 (2015年)1 月10日假苗栗縣青少年服務中心舉行感恩禮拜。鄭仁和證道時,回顧通霄教會的緣起,特別提及大甲教會長老陳其祥全家信主的故事。
鄭仁和說,日治時期曾任保正兼區長的陳其祥,1865年生於大甲馬鳴埔, 初接觸基督教的他,獲得聖經後努力鑽研,曾為追求信仰,讀經讀到罹患眼疾,7天後頓悟,向牧師求道,靠基督信仰戒除吸鴉片惡習。1910年受洗後, 陳吉祥對信仰更加熱心,常讀經讀到半夜,而後開始四處傳道,行跡遍及苗栗苑裡、通霄及鹿港、宜蘭、屏東等地, 甚至讓3位子女讀神學院,成為受人景仰的基督徒典範。1915年他於通宵建立佈道所,才有今日的百年教會。
鄭仁和勉勵信徒,福音是真理,世間宗教只能作為人類找尋上帝的信仰,但基督信仰不停留在猜想或找尋的層次, 還要帶人認識上帝。福音不只是自己聽到就好,還要傳給下一代及其他人,因此歡慶感恩百年之際,也要嚴肅思考下個一百年的目標是什麼,其中首要便是建立穩定的靈修生活, 會中也邀歷任牧者分享感言。嘉義中會橋頭教會牧師郭世宗,1986年自神學院畢業,起初受派至通霄當2年傳道。他形容通霄教會當時真的是「要人沒人, 要錢沒錢,要牧師沒牧師,」但會友對他的照顧,以及在經濟困乏中相扶持的見證,給他很大的激勵和幫助。特別是現在同樣在雲林麥寮牧養小型教會,就很感謝當年在通霄的歷練。郭世宗說, 通霄教會從佈道所到升格堂會,足足花了80年,教會能存續的關鍵是信徒不自卑,盡本分信靠神。
第一任牧師劉世光也特地從板橋教會趕來,他表示,通霄教會信徒結構老化,卻是用祈禱建造的教會。他感謝通霄教會讓他一家人擁有美好的服事回憶,包括與信徒共度淹水及921大地震等天災劇變,或者為社區媽媽辦電腦班、與晨曦會戒毒村聯誼球賽、見證青年長大等點滴,都讓他覺得「hit-ê 遙遠 ê 通霄是我 ê 心尚愛的所在,佇遐我曾經歷過最青春尚精華的歲月……就算回首生命千百次我嘛甘心樂意。」他改編馬偕寫給台灣的詩來表達心意。
通霄教會聚會人數約40人,經歷多次搬遷,目前於不起眼的巷弄間聚會, 禮拜當天旅外青年紛紛回來,以勁歌熱舞為聚會注入活力。第二任牧師鄭仁和2009年到任,他特別懇請眾教會為通霄教會代禱。鄭仁和母會大安教會的信徒也前來獻上祝歌,長老鄔宗明致贈親自書寫的巴克禮祈禱文勉勵。

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修訂日期: 2015 年 01 月 26 日