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社區的好朋友—員東路教會

楊宜娟撰 (時大葉大學應屆畢業) 《新使者雜誌 》 77期 2003年8月10日 p.43-46。員東路教會會址: 彰化縣員林鎮員東路1段浮圳南巷14號。

 『看哪!我要作一件新事,如今要發現,你們豈不知道嗎?我必在曠野開道路,在沙漠開江河。』 以賽亞四十三:19   
員林舊稱林仔街,員東路教會位於員林鎮東邊,介於市區與郊區的中間,臨近大葉大學與中州技術學院,她雖是一間很微小的教會,但卻是上帝的教會,我們所愛的家! 1989年3月29日鄧新穎、鄧莊貞惠長老夫婦與家族憑著奉獻的熱誠,於員林鎮浮圳里地區尋覓購買土地,當時此片地是一處竹林,表面上看似無奇而平凡,但其實已被上帝揀選為福音的迦南地。於是在1990年3月29日在這個應許之地上興建了員東路教會,所以這天就是教會的設教紀念日。
一步一腳印 恩典數不盡 上帝的作為,奇妙莫測,當初看似不起眼的無毛之地,成為現今的迦南美地,神福音的出口,當地的祝福。   
2000年8月牧師(劉德行)來到員東路教會,會友名冊上的人數只有鄧先生一家族及牧師一家三口,那時候,牧師校長兼撞鐘,講道、司會兼報告。教會沒有聖歌隊、青少契、主日學,更遑論有其他的人力做額外的事工,哈巴谷書三章17-18:「雖然無花果樹不發旺、葡萄樹不結果、橄欖樹也不效力、田地不出糧食、圈中絕了羊、棚內也沒有牛,然而我要因耶和華而歡欣,因救我的 神喜樂」。上帝的愛一直激勵我們永不放棄,雖然過程艱辛,但耶和華以勒的上帝讓我們永不缺乏,在曠野開道路、在沙漠開江河的 神更讓我們充滿異象與挑戰,在人不能,在 神凡事都能!   
得勝者教育藉著所輔導的學校團契-大葉大學活泉團契,募集義工老師,與得勝協會合作,進入國中校園,在國中的聯課活動時間,上「問題處理」及「情緒管理」兩套課程,學生們受益良多,與老師之間的互動良好,老師也藉著教學、批改作業,與學生的相互交流中,教學相長,學到不少經驗。目前有員林國中一年級共16班,大村國中2班,義工老師需求龐大,每每到上課前還有缺乏,但神的恩典總是出乎人的意料之外,恩典總是足夠。這是個永續經營的事工,看見學生因課程的改變,是我們繼續努力服事的原動力。   
社區的好朋友整個浮圳里沒有人不知道員東路教會。教會在特殊節日,會走入社區,分發傳單禮物,藉此傳福音,建立良好的友好關係。例如母親節挨家挨戶的分發康乃馨、中秋節在教會廣場舉辦愛宴及營火晚會、復活節復活蛋的分發、聖誕節的慶祝晚會,無不絞盡腦汁,用各樣的機會拉近與鄰居們的關係,舉辦社區義診免費健康檢查、聖誕節到養老院探視老人們,牧師常常帶著青年們,到附近探訪身體欠安的兄姐。鄰居由陌生到熟悉,提起教會,總是說好,早晨黃昏之時,會到教會的廣場散步,帶著小朋友來玩耍,或是欣賞教會花圃所種植的美麗花朵。許多小朋友課餘時間,騎著腳踏車,帶著籃球,到教會玩,他們的父母很放心,因為教會是個令人安心且安全的的場所。   
教會在今年的2月,拓展社區範圍,與曹永杉弟兄合作,在曹弟兄的家鄉-東山社區開設福音小組。那是個從未接觸福音的地方,很多人的職業是買賣及製作拜拜用的金紙,或是一生勞苦的農家人,因著曹弟兄對著家鄉父老的愛,要將福音傳給自己的家人,在自己的老家闢一個小組,每個禮拜三晚上聚會,由教會的弟兄姊妹輪流主理,引領這些未信的兄姐來認識主。一開始,很多人因著曹弟兄的關係,來到小組,漸漸地,有人阻擋這樣的事工,神的工運行之時,撒旦也不會袖手旁觀,因著傳統信仰及攸關生計的問題,很多人因此被阻撓,但是邪不勝正,大夥依然努力服事,為他們代禱,有人持續不斷的參加,也參加過教會主日崇拜,最近更有新的兄姐加入,振奮了我們的士氣。   
因著大學團契的關係,教會有用大學生豐富的人力資源,同時以學生所長及不同的恩賜來安排服事神,曾開辦了課業輔導班、吉他班、長笛班,免費教學,協助教會及社區小朋友的課業,更提供他們額外學習的機會與場所。現在更與行政院原住民委員及白沙教會合作、去幫助扶持原住民小朋友的功課。原住民小朋友因缺乏人力及經濟資源,又因為種種的家庭因素,導致一般人覺得他們學習能力較差,透過這樣的服事,我們能有機會更深入的了解他們的生活,改變以往的刻板印象,以更多的愛心來對待他們,我們以服事的心態來做這樣的工作,因為聖經上說「凡為我的名、接待一個像這小孩子的、就是接待我。」(馬太福音18:5)   
教會奠基在神的話語上。教會因著事工迫切的需要、而於去年6月開始興建教室,並於今年 (2003年) 2月完成,擴建完工之後,外觀頗具莊嚴,得到很多人的讚賞,除了主日學、青少契教室的使用外、也成立了社區閱讀室,並有電腦網路提供資料查詢,充足的光線,舒適的桌椅,是個讀書的好地方。廚房有個如寶藏箱的冰箱,讓在教會唸書的人,肚子餓了有東西可以飽腹。二樓設有幼兒教室,讓媽媽們可以帶小朋友安心的參加主日崇拜,不怕吵到程序進行。另外設有禱告室,讓人有一個安靜的空間與神親近。除了外表看到的設施之外,內在的建設也很重要,教會格外注重會友們的靈性生活,為此設計「讀聖經、識上帝、得智慧」的讀經運動,跟著總會出版的「新眼光讀經」,每個禮拜有聖經作業,讓讀經遇到問題的會友們,藉著寫作業將有問題的地方提出討論。   
除了成人們的靈命培養,還有每週六下午的兒童主日學。教會內的小朋友少,所以主日學的小孩們,多半是社區的小朋友,藉著每個禮拜的主日學,學習聖經裡的故事,知曉上帝的智慧。每年的夏天,都舉辦兒童夏令營,除了唱詩歌、講故事之外,還有一些特別有趣的才藝班如陶土、英文、音樂、漫畫,吸引社區小朋友參與,今年增加科學班,相信會吸引更多的孩子們來到教會。   
成人主日學則分為兩部分,一是由陳蔡惠英長老所帶的信仰基要造就班,針對初入教會的信徒,來做信仰的造就。一為牧師所教授的聖經神學班,針對教會兄姐或大學生,以聖經中的神學問題為主要課程內容,更深入的讀聖經,了解神的話語。一個以神的話語來奠基的教會,才會站立得穩。我們不僅要做一個外表讓人欽羨的教會,更要成為一個實實在在的基督徒,努力服事,勤讀聖經,讓神的話語成為我們做工的準繩,成為真正屬神的教會。   
教會-異鄉遊子的家教會中的年輕人好多,而且都是外出來到員林唸書的遊子,從主日學、探訪、聖歌隊,青少契、教會打掃各樣的活動年輕人都願意參與服事。教會是這些年輕人的另一個家,歡笑與共,患難同擔的地方,是下了課常跑的地方。是什麼原因讓我們年輕人如此熱愛教會?因為教會有家的溫暖,是心靈的港灣。牧師、教會的大哥哥、大姊姊,把每個人當成寶貝,噓寒問暖,做錯事有人教導,不小心受傷或騎車去「犁田」,他們每個比當事人還著急,張羅這,張羅那,讓每個年輕人願意以同樣的心情及時間為教會付出。在這裡,年輕人的意見受到尊重,被當成一個能賦予重任的個體,深深體會提摩太前書4:12說的「不可叫人小看你年輕.總要在言語、行為、愛心、信心、清潔上.都作信徒的榜樣。」。我們在教會倍受各種訓練,小至打掃工作,大致主日崇拜的司會、司琴、領詩等服事,每個人都有機會上台訓練,有人原本台語不會講,現在能用台語流利的帶領主日崇拜,有人在家堭q來不作家事,在這裡訓練的什麼事都會做,並主動找事做。來到教會,每個人都磨練的更加成熟、穩重,能被託付。   
今年(2003年)3月29日剛升格堂會。自1990年至今,有13年的歷史,但卻見證著上帝千古以來不變的愛與真理;如果說員東路教會是間年輕的教會,但願能重新得力,如鷹展翅上騰,奔跑卻不困倦,行走卻不疲乏;如果說員東路教會是一間小教會,但願她能如一粒芥菜種,長大枝葉,茂盛成樹,讓愛的生命覆蓋在我們每個人的心中,成為滿滿的恩典與祝福。

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修訂日期: 2017 年 01 月 24 日