北部教會設教60禧年

北部教會設教60禧年

蘇文魁撰 見於部落格從淡水的馬偕博士說起 分類:樹尾做風颱的教會


日治時代1923年的台灣社會大事,應是日皇太子裕仁(日後的昭和天皇)來台巡視引起轟動,而台灣教會界的大事,就是北部教會設教50年慶典。此節慶活動是由北部中會設置的「準備設教50年紀念會部」所力促。於1923年6月5日 在淡水中學(今淡江中學)開鑼,為此活動提前落成使用的體育館是個美侖美奐的式場,為該中學幾何老師宣教士 羅虔益先生(Mr. Kenneth Doawie)所設計的宏偉建築。這活動共3天;第2天在台北神學校及大稻埕禮拜堂舉行。第3天早上又在台北神學校,下午則在艋舺禮拜堂獻堂典禮。這活動最大遺憾就是當時北部教會最受尊敬的領導人吳威廉牧師(Rev.William Gauld),因病重無法出席這項慶典,而活動結束,7天不到的6月13日卻病逝台北。
設教50年至60年這10年間,可說是北部教會教勢發展的高峰期。
台灣人看重60年為一甲子,因此北部設教60禧年之紀念會比起50禧年是隆重多了。
該紀念慶典是1930年2月北部中會成立「紀念設教60週年準備部會」來主催。1932年3月9日 (馬偕登陸淡水設教日)日本最知名的賀川豐彥 3月9日 到淡水為活動之開始,而加拿大母會總會議長文牧師(Rev. W. G.. Brown)夫婦由溫哥華搭「加拿大王后」號經日本來台,於4月3日 抵淡水。
4月6日北部教會設教60週年紀念會在今淡江中學體育館舉行(它也是50週年紀念會式場),到會者1,400多人。南部教會巴克禮牧師和台灣總督府南弘總督也率總督府官員、台北州知事和帝大總長等要員蒞臨。
這次紀念會同時也祝賀台北神學校50週年,神學生演出「天路歷程」聖劇,相當精彩,節目到第2天才結束。母會議長文牧師兩天後也在淡江中學開臨時北部中會,4月19日才返加拿大。
該教60週年的慶典歡渡3天之久,但實際上國際間籠罩著戰爭的陰影下,氣氛已有山雨欲來的感覺。後來,在1942年3月22日舉行設教70週年紀念時,正是太平洋戰爭如火如茶之際,日本舉國一片的勝利歡欣,但北部教會也僅能在午2點於艋舺禮拜堂舉行一場400人的紀念禮拜,晚上一場紀念音樂會而已。