不平凡的女信徒 介紹台灣教會信仰先輩賴葉長老

陳嘉式牧師撰 

此文摘自主日學課程《現代人的福音》1982年版第9課(該書24-26頁);

又收錄於《壹葉通訊》(六)  19829


 「你們務要堅固,不可搖動,常常竭力多做主工;因為知道,你們的勞苦在主堶惜ㄛO徒然的。」哥林多前書十五:58

  賴葉長老原籍台南縣後壁鄉人,生於主後1898年,是個富農的獨生女。父親賴乙因為不願女兒離開身邊,所以一直沒有讓她上學(當時的私人小學)。當時富家人的女兒不能在外做事,父親為了沒有兒子可以幫忙,外面的事只好自己跑,家裡的一大堆事情,自然地留給女兒出主意。因此賴葉長老少女時就養成了有做事的能力和眼光。

  中年信耶穌以後,才開始學白話字,讀聖經和閱讀教會的刊物。從此她的智識知人生觀都以聖經為主,以教會為生活的中心。

  信耶穌之後,她便過著一個很敬虔的基督生活。為了要向上帝禱告,她使自己心存仁慈,對人懷著寬恕赦免和做事公正公道的態度。她以上帝作為家庭的主,所以在家裡誰做錯了,誰就當認錯,沒有一個人有特權或僥倖心理。(這種精神不但在她家裡推行,就是在教會和社會她也是一樣。)所以和她來往的人.大家都知道她是大公無私心,對的就是對,不對的事情,絕對無法因為你與她較好,或者因為你是她的親人而顛倒是非。她認為我們都要生活在上帝面前,要向上帝禱告,不以不公平的作法欺騙上帝。

  賴葉雖然出身於富有的家庭,卻沒有富家人的驕橫氣習。她自己生活嚴謹而規律,對人寬大,眷愛貧困病痛的,她父親和丈夫,甚至她兒子給她的財產都花在這些人身上。她過世時沒有留下任何有價值的財物,只遺下眾人對她的敬愛。

  賴葉對人的愛(比施捨更重要的),是她能夠鼓勵、幫助人從困難中解脫出來。她對人的愛很有技巧,例如鄰居有一位年青的媳婦,時常被婆婆打罵,又被丈夫和小姑欺負。賴葉(當時人家都稱她賴長老)就在沒有人打罵時去探望她,和她作朋友,和她親密得像親人一棟。送她一些小東西。出門時就和這位媳婦的家人談一談話,一點都不談及他們之間的事。這位婆婆看這位常來與她媳婦作朋友的賴長老人品那麼好,訓話那麼有見識而溫文有禮,便漸漸地對媳婦客氣起來。賴長老曾經管過基隆婦女會的家庭調解委員。有好些婦女來向她訴苦衷說丈夫和婆婆如何苦待她們;她回問她們的一句話是「你有沒有做一個稱職的妻子或媳婦?」如果沒有的話,賴長老便勸她們或幫助她們先做一個盡職的妻子;如果她是一個盡職的人,賴長老才幫助她們去與她的丈夫談論。她說有許多的家庭問題,當女人變成一個稱職的妻子時.一切的問題就解決了。有時是當她到那女人家,幫助那女人作盡職的妻子時,例如把家裡洗刷乾淨,按時給丈夫和孩子做飯,她就發現.那個「可惡」的男人也慚漸地變成了好丈夫。

  賴長老很熱心教會的工作,不但探訪會友,也創設教會。和她一道工作的陳查某女士是她的摯友,也是很有才能的一位好同伴,人家郡叫她葉心東長老娘。她與賴長老是結髮姊妹。她們兩位原來都在基隆教會服事的,後來陳女士為安樂教會而效力(安樂教會注重於青年工作)。陳女士在自己家裡設教會(和平島教會的前身)時.賴長老也在自己家設教會(安瀾橋教會的前身),兩家相距不遠。有人曾預料她們兩位老朋友一定會衝突起來。其實沒有,賴長老說他們相兢而不相爭。陳查某女士是個很有度量的人,當安瀾橋教會遇到困難時,陳女士叫白己的兒子幫助她。她們一直很友愛,並且常常互相欽佩對方的長處。

 由於她們的勞碌與事奉,撒下福音的種子,今天教會得以建立與擴展,我們也要不辭勞苦為主工作,因為我們知道,為主工作絕不會是徒然的。